美國航天局決定不使用SLS發射Europa Clipper探測器

在太陽系中,科學家們認為有希望藏有外星生命的地方之一是木星的衛星之一 – 木衛二(歐羅巴)。為了更多了解這顆冰冷的衛星,美國宇航局正准備發射Europa Clipper(歐羅巴快帆)任務。原本該任務將搭乘被稱為SLS的太空發射系統發射。

然而,日前,美國宇航局在其外行星評估小組的報告會上證實,”Europa Clipper”項目的領導人決定只考慮使用商業運載火箭執行該任務。這意味着原本定於SLS發射系統的運載計劃被中止。

Europa Clipper項目科學家Robert Pappalardo在會議上表示,團隊對運載火箭路徑和發射日期框架已經 “清晰”。這是明確來自於NASA行星任務項目辦公室的命令,他們認為即立即停止計劃對SLS發射系統繼續匹配的努力,並繼續推進商業運載火箭的承載。

美國航天局決定不使用SLS發射Europa Clipper探測器

這一決定很可能意味着SpaceX或波音公司將在時機成熟時使用他們的商業運載火箭發射任務。過去,NASA受國會指示使用SLS發射 “Europa Clipper”號,並在年度支出法案中對此作出規定。美國宇航局曾要求靈活使用替代運載火箭,稱SLS的開發工作需要更多側重支持 “阿爾忒彌斯”號月球任務。

NASA表示,使用商業運載火箭發射Clipper可以節省多達15億美元。去年組織者曾經發現了航天器與SLS之間潛在的硬件兼容性問題。使用商業運載火箭的一個缺點是,”歐羅巴”號 “Clipper “到達木星的時間會更長。

美國航天局決定不使用SLS發射Europa Clipper探測器

來源:cnBeta