報告:NASA需要在核動力推進技術開發工作上變得更積極

據外媒報道,美國家科學院委員會最近發布的一份報告總結稱,NASA需要啟動一項積極的太空核動力推進技術的開發運動。如果NASA想在未來20年內將這項技術運用到人類火星任務中,那麼這項行動是必要的。該報告於2月12日發表,由NASA贊助。

報告:NASA需要在核動力推進技術開發工作上變得更積極

研究發現,核熱推進(NTP)和核電力推進(NEP)在用於2039年的人類火星任務之前都需要克服重大障礙。據了解,核動力在火星任務中最大的好處是,這樣的推進系統可以顯著減少太空旅行時間。

更快的飛行時間至關重要,因為這將意味着任務將需要更少的資源、宇航員將受到更少的輻射。在這兩種技術中,報告傾向於NTP。通過NTP,一個核反應堆加熱燃料如液態氫以產生推力。該報告認為,一個積極的項目可以開發NTP系統,從而能在2039年執行火星任務。

然而這項技術在實現過程中面臨着巨大的障礙–遠超出了建造核反應堆本身。推進劑必須加熱到2700開爾文的溫度,系統必須在一分鍾內將推進劑提高到工作溫度。據悉,NTP技術的研究主要挑戰之一是沒有NTP系統的地面測試設施以及在任務期間儲存液態氫的困難。

而NEP系統面臨的挑戰是,它必須擴大到遠超過目前兆瓦級反應堆的電力和熱管理系統可用的功率水平。此外報告還發現,自2005年以來,相關技術幾乎沒有進展。

來源:cnBeta