南極研究人員在冰架下深處發現神秘的類海綿無脊椎生物

鑽過半英里厚的冰層,在南極洲的菲爾希納-羅訥冰架下,英國南極調查局的極地科學家團隊使用GoPro對一塊4000多英尺深的巨石發起觀察,意外發現冰雪大陸下的一塊岩石上有潛伏着的奇怪的生物。這項研究於周一發表在《海洋科學前沿》雜志上,事件發生在2015年至2018年之間,這是第一個無法行動的動物長得像是
“懸浮餵食者”。

南極研究人員在冰架下深處發現神秘的類海綿無脊椎生物

該團隊認為它們大概率是海綿,可能是其他無脊椎動物。這一發現對科學家來說是一個驚喜。

“這一發現是那些幸運的意外之一,它將我們的想法推向了不同的方向,並向我們展示了南極海洋生物是非常特殊的,”英國南極調查局的主要作者和生物地理學家Huw Griffiths在一份新聞稿中說。

在開闊的海洋中發現深度生命並不罕見,但在內陸160英里的冰架下,之前的研究從未發現任何固定的生命。只有會行動的生物被認為是占據了南極洲冰下的領地,因為人們相信在深淵黑暗中嚴重缺乏營養物質。雖然研究人員發現了22個動物個體,但仍有很多東西需要學習。

“我們的發現提出了很多問題,而不是答案,比如它們是如何到達那里的?它們在吃什麼?它們在那里呆了多久?”格里菲斯問道。研究人員做了一些猜測,認為或許這些生物可以長期生存,通過在深海的石頭之間”遷徙”,就像海中的生物可以在熱液噴口和鯨魚瀑布之間躍進一樣。不過,它們也可能因氣候變化和大陸架的消失而面臨危險。

南極研究人員在冰架下深處發現神秘的類海綿無脊椎生物

對這些生物及其環境的了解是緩慢的。科學家們只能通過鑽探冰架來獲取信息,研究小組寫道,目前分析出的總面積僅僅相當於一個網球場–大約200平方米,而冰架棲息地的面積超過150萬平方公里。

“我們將不得不找到新的和創新的方法來研究它們,並回答我們所有的新問題,”格里菲斯說。

來源:cnBeta