IBM研究人員利用原子力顯微鏡窺視土衛六上的橙色陰霾

科學家們正試圖了解圍繞土星運行的最大衛星土衛六的一切情況。對土衛六進行仔細研究的原因之一是,研究人員認為它可能蘊藏着地球上生命進化的早期階段的線索。研究土衛六的挑戰在於,這顆衛星覆蓋着由有機氣溶膠組成的棕橙色霧氣的朦朧大氣。

IBM研究人員利用原子力顯微鏡窺視土衛六上的橙色陰霾

這種有機氣溶膠的性質和來源是個謎。在實驗室里,IBM的研究人員發現了土衛六的霧氣可能是如何形成的,以及化學成分可能是什麼樣子的新細節。科學家們解析了不同尺寸的分子,為霧霾中的分子提供了不同生長階段的快照。

月球上的霧霾是由各種含有碳、氫和氮的大型復雜有機分子構築的納米顆粒組成的。當紫外線和宇宙輻射照射到甲烷、氮氣和其他氣體的混合物時,這些分子會形成一連串的化學反應。行星科學家目前認為,地球可能在28億年前就已經被類似的霧霾包圍了。今天研究土衛六周圍的霧霾,可以讓科學家看到古代地球的大氣層可能是什麼樣的。科學家之所以知道土衛六周圍霧霾的構成,得益於2004年至2017年間繞土星運行的卡西尼號飛船。

該航天器捕捉到了月球大氣層的直接測量結果,但我們仍然不了解土衛六大氣層的所有細節。在實驗室實驗中,該團隊使用了甲烷和氮氣的混合物。然後,他們通過模仿土衛六大氣層中的條件進行放電,引發化學反應。

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來源:cnBeta