[圖]DSS-43修繕完畢 NASA恢復和旅行者2號通信

美國宇航局旅行者 2 號發射距今已經有將近 44 年了。作為人類探索宇宙的「先頭兵」,它訪問了天王星、海王星並且已飛出太陽系進入星際空間,目前距離地球大約 187 億公里。去年 3 月,美國宇航局被迫關閉了和旅行者 2 號的聯系通道以便於對地面天線進行修繕。上周五,美國宇航局重新打開了和旅行者 2 號的通信通道,從而恢復了人類和遙遠探索者之間的溝通。

[圖]DSS-43修繕完畢 NASA恢復和旅行者2號通信

由於目前旅行者 2 號已經飛出太陽系,唯一能夠和它進行通信的就是位於澳大利亞堪培拉的測控天線 Deep Space Station 43(DSS-43)。該天線隸屬於深空網絡(Deep Space Network)計劃,它和位於美國加州、西班牙的兩個站點 一起,是美國宇航局和盟友空間機構探索從太陽日冕到冥王星軌道以外柯伊伯帶區域的航天器艦隊保持聯系的主要方式。

[圖]DSS-43修繕完畢 NASA恢復和旅行者2號通信

旅行者 2 號

DSS 43 是一個 230 英尺高的天線,自 1973 年以來一直在運行。它早就該升級了,尤其是今年有新的航天器任務前往火星,甚至在未來的幾個月和幾年里,還有更多的機器人任務准備發射,研究其他世界。因此,去年 DSS 43 被關閉並拆除,盡管關閉對老年旅行者 2 號探測器構成了相當大的風險。

[圖]DSS-43修繕完畢 NASA恢復和旅行者2號通信

就像 2020 年的一切一樣,本來是一次正常的天線升級,但卻不是這樣。通常情況下,位於加州的美國宇航局噴氣推進實驗室的任務管理者會派出大約30名專家來監督天線的改造。但在 COVID-19 大流行期間施加的限制將團隊減少到4人。

[圖]DSS-43修繕完畢 NASA恢復和旅行者2號通信

堪培拉深空通信綜合體的外聯經理格倫-納格爾說,在堪培拉站,從事升級工作的人員不得不分成三個小團隊。他說:「所以總是有一個後備團隊,以防有人生病,你可以把這個團隊隔離起來,另一個團隊可以進來替補他們」。他們還將團隊分為早晚班,以確保社會距離。

[圖]DSS-43修繕完畢 NASA恢復和旅行者2號通信

雖然旅行者 2 號在關閉期間能夠用堪培拉站點的小碟子打電話回家,但它們都不能向探測器發送指令。如果在過去的一年里,探測器上出現了任何問題,NASA 將無力修復。雖然美國宇航局一直無法向旅行者 2 號發送完整的指令,但在去年 10 月底,當天線大部分重新組裝好後,它確實發送了一條測試信息。

在旅行者 2 號有個名為「command loss timer」的裝置,可以用於判斷航天器是否已經和地面失去聯系,是否應該通過進入電子沉睡的形式來保護自己。Nagle 表示:「我想現在可以長長的呼出一口氣了。現在我們非常高興地確認航天器仍在和我們交談」。

來源:cnBeta