這只可愛的黑足雪貂是一次罕見的克隆技術突破

據外媒報道,科學家和保護主義者希望,美國第一個成功克隆的瀕危物種–黑足雪貂,可以為瀕危動物從滅絕邊緣重生鋪平道路。他們在本周分享了這一突破的細節。Elizabeth Ann可能看起來像其他黑足雪貂,但這只大約兩個月大的動物實際上是由一隻生活在30年前的動物的冷凍細胞創造的。

這只可愛的黑足雪貂是一次罕見的克隆技術突破

那隻雪貂名叫Willa,30年前被捕獲,其基因被懷俄明州游戲與魚類部門保存下來。來自Willa的細胞培養物被保存在聖地亞哥全球動物園的冷凍動物園,但為了給黑足雪貂血統注入新鮮的基因多樣性,樣本被從冷凍庫中取出。

該物種一度被認為已經滅絕。然而科學家在1981年發現了最後一個黑足雪貂種群,其生活在懷俄明州的土地上。一個由其中一些動物組成的圈養種群開始了,但遇到了一個嚴重的–而且還在不斷增長的–問題。

這只可愛的黑足雪貂是一次罕見的克隆技術突破

目前所有已知的黑足雪貂都是僅有7隻個體的後代。這導致了遺傳多樣性的短缺,這會導致更容易受到疾病的影響,同時生育率也會降低。Elizabeth Ann所代表的是利用克隆技術為物種引入新DNA的成功嘗試。

最關鍵的是,Willa沒有倖存的後代,或者說至少在目前的種群中沒有已知的後代,她的基因組是非常獨特的。「一項基因組學研究顯示,Willa的基因組擁有的獨特變化是活體種群的三倍,」美國魚類和野生動物管理局在一份聲明中說。「因此,如果Elizabeth Ann成功交配和繁殖,她可以為該物種提供獨特的遺傳多樣性。」

這只可愛的黑足雪貂是一次罕見的克隆技術突破

該項目始於2013年,但直到2018年才頒發了第一個瀕危物種克隆研究的恢復許可。這使得Revive & Restore的科學家們可以開始進行基因分析並進行概念驗證試驗。他們採用ViaGen Pets & Equine公司開發的克隆技術,該公司從Willa的冷凍細胞系中創建了胚胎。

這些胚胎被植入一隻家養雪貂體內,並飼養在國家黑腳雪貂保護中心(NBFFCC),最終它生下了Elizabeth Ann。

這只可愛的黑足雪貂是一次罕見的克隆技術突破

科學家這兩只雪貂將與其餘的繁殖黑足雪貂分開飼養,目前還沒有將Elizabeth Ann放歸野外的計劃。培育更多雪貂克隆體的工作正在進行中。同時,美國魚類和野生動物管理局將繼續尋找新的、自然出生的黑足雪貂,希望在那里也能發現新鮮的遺傳物質。

即使克隆過程成功推進,其本身也不足以將該物種從瀕危名單中轉移出來。「成功的基因克隆並不會削弱解決該物種基於棲息地的威脅的重要性,也不會削弱該局對解決棲息地保護和管理以恢復黑腳雪貂的重視,」該機構山區-草原地區主任Noreen Walsh指出。這些動物的恢復計劃包括試圖恢復它們的自然棲息地,以便讓那些在野外的動物有最大可能的繁殖機會。

來源:cnBeta