科學家發現一種能在紫外光下改變皮毛顏色的齧齒動物

據外媒報道,動物王國中最奇特和最罕見的特性之一是在黑暗中發光的能力。一些動物包括深海魚類和螢火蟲能夠產生可見光譜的光,這被叫做生物發光。不過還有一種發光是一些動物擁有的但我們用肉眼看不到,叫做生物熒光,它是一種動物在特定光線條件下發光如紫外線的能力。

據悉,一些魚類、某些爬行動物甚至鳥類都有這種能力。少數哺乳動物也有這種特徵,研究人員就剛剛發現了一種–Springhares(跳兔科)。Springhares是一種齧齒類動物,它們的運動和站姿很像小袋鼠,當紫外線照射到聖誕樹時它們會點亮聖誕樹,但科學家們仍不確定原因。

在大多數生物發光的情況下,進化適應的原因已經非常清楚。像深海的魚可以用發光的「誘餌」來吸引獵物,一些魚則有明亮的腹部讓自己融入上面更明亮的海水中。生物熒光的原因很難確定,因為Springhares可以發出多種顏色的光,包括紅色和橙色及亮粉色,而其帶來的好處目前也還不清楚。

研究人員寫道:「在這里,我們記錄了Springhares在博物館標本和圈養個體中的生動的生物熒光–這是首次記錄了舊世界胎盤哺乳動物的生物熒光。我們探索樣本中生物熒光的變化並表徵其物理和化學特性。跟在其他哺乳動物中發現的生物熒光相比,這種引人注目的視覺模式和色移強度是獨一無二的。」

科學家發現一種能在紫外光下改變皮毛顏色的齧齒動物

在科學家們拍攝的照片中,這些毛茸茸的齧齒類動物看起來幾乎是超凡脫俗。斑駁的皮毛顏色明亮、沒有明顯的圖案,然而,它們皮毛的發光部分卻打破了動物身體的輪廓。

「Springhares主要是獨居,傾向於在植被稀疏的開闊地區覓食,因此,由於缺乏掩蔽或群體警惕性,它們更容易暴露在捕食者面前,」論文寫道,「因此,我們假設Springhares體內的生物熒光斑可以作為某種偽裝,但這取決於它們的捕食者對紫外線的敏感性。」

因此,對紫外線敏感的捕食者可能會被它看到的模式弄糊塗,它們將很難跟蹤或攻擊這些齧齒動物。盡管仍未得到證實,但這將是一個非常有用的特性。

來源:cnBeta