SpaceX載人龍飛船在ISS表現「非常好」

據外媒The Verge報道,NASA載人航天主管Kathy Lueders在接受其采訪時表示,截止到目前,SpaceX的Crew Dragon(載人龍飛船)宇航員出租車在國際空間站(ISS)的首次長期運行中表現「非常好」。這艘名為Resilience的太空艙於去年11月將三名NASA宇航員和一名日本宇航員送到了空間站,而一項瑣碎的家務工作是宇航員們面臨的唯一意外難題。

SpaceX載人龍飛船在ISS表現「非常好」

「我們對事情的進展非常、非常滿意,」Lueders在接受采訪時說道。不過她補充道,唯一有一點不足的是,他們在該太空艙跟ISS相連的封條上發現了一些棉絨。幾個月來,宇航員一直在飛船上進進出出,留下了一堆棉絨和灰塵。

SpaceX於11月15日發射了Crew-1任務,隨行人員包括指揮官Mike Hopkins、飛行員Victor Glover、任務專家Shannon Walker和日本宇航員Soichi Noguchi。去年夏天,兩名美國宇航員Bob Behnken和Doug Hurley成功發射並返回地球,這是SpaceX根據跟NASA的合同完成的首次全面運行任務。

一些額外的塵埃絕對不是NASA和SpaceX在一個價值1000億美元的軌道實驗室上可能面臨的最糟糕問題。「我可以處理家務上的問題,」Lueders說道。宇航員們一直在用真空吸塵器吸出所有的絨毛,但為了長期解決這一問題,諾斯羅普·格魯曼公司周六發射了NG-15貨物再補給任務以為空間站運行一個小型覆蓋物。

Crew Dragon跟國際空間站對接已有98天,這是美國載人航天飛船持續時間最長的一次,NASA和SpaceX一直在密切監測太空艙的健康狀況。也許最熟悉太空艙的是Hopkins,他一直使用Crew Dragon作為他的臥鋪,而其他人則睡在空間站的其他地方。

SpaceX載人龍飛船在ISS表現「非常好」

SpaceX的下一個任務–Crew-2預定在4月20日重復使用Behnken和Hurley在DM-2任務中飛行過的太空艙。去年,NASA決定允許SpaceX將其太空艙重新用於宇航員飛行任務,這為SpaceX進行嚴格的翻新和認證程序創造了條件。這跟NASA將對波音公司的Starliner進行的處理類似,Starliner是Crew Dragon(載人龍飛船)的競爭對手,目前仍在研發中。

翻新過程將在佛羅里達州進行,該公司曾在那里翻新其舊的Cargo Dragon(貨運龍飛船)。Lueders表示,SpaceX的工程師把他們的肯尼迪航天中心翻新設施稱為「龍之地(Dragonland)」。SpaceX已經為Crew Dragon的翻新增加了基礎設施。

盡管Crew Dragon的恢復力在ISS上做得很好,即將到來的Crew-2發射計劃在4月,但NASA仍想要有一個後備計劃。ISS的其他三名成員–兩名俄羅斯宇航員和美國宇航局宇航員將於今年4月乘坐去年乘坐的Soyuz(聯盟號)太空艙返回地球。如果Crew-2飛船在4月的飛行前遇到問題,那麼NASA將需要另一種選擇,即把宇航員送到空間站。否則,他們將冒着離開空間站的風險,這將是NASA在空間站自2000年首次被占用以來首次在沒有宇航員的情況下離開。

該機構於本月早些時候宣布,它正在尋找俄羅斯「聯盟號」上的另一個席位作為安全網。據悉,NASA正在跟太空基礎設施初創公司Axiom space談判以預訂「聯盟號」的座位,而不是直接從俄羅斯購買–而這是NASA和俄羅斯在幾十年來第二次這樣做。

Lueders表示,這家美國公司向NASA提出了自己的建議並提供了備用解決方案。所以作為一個合法的形式,NASA發布了一個通知,稱他們正在尋求購買「聯盟號」的座位。

Axiom CEO Michael Suffredini在擔任NASA ISS項目經理10年後於2016年共同創立了這家總部位於休斯頓的公司。目前還不清楚這家公司是否已經擁有出售給NASA的「聯盟號」座位也不清楚其是否正在跟俄羅斯聯邦航天局進行購買過程。俄羅斯航天局和Axiom均拒絕置評。

無論安排如何,交易和席位的交換都將為NASA帶來保障。Lueders表示,NASA和美國國務院跟俄羅斯航天局達成協議的「最後階段」即將到來–通過讓俄羅斯宇航員未來乘坐SpaceX或波音的太空艙飛行換取更多美國宇航員乘坐「聯盟號」飛船的機會。很顯然,達成這一協議將需要數年的時間。

來源:cnBeta