新研究發現20%的人擁有能更好抵禦寒冷的基因突變

據外媒報道,一項新的研究發現,近1/5的人的肌肉中缺乏某種蛋白質,而這幫助他們能更好地抵禦寒冷。這項研究的論文最近發表在了《American Journal of Human Genetics》上。
只存在於快速收縮纖維中的蛋白質α-aktinin-3在幾乎20%的人體內不存在。

新研究發現20%的人擁有能更好抵禦寒冷的基因突變

資料圖

這種蛋白質的缺失是由於編碼這種蛋白質的基因發生了突變。從進化的角度來看,當人類從非洲遷移到氣候更冷的中歐和北歐時,這種突變基因的存在增加了。

有些人天生就擅長保暖

研究論文合著者之一、卡羅林斯卡學院的Håkan Westerblad說道:「這表明缺乏α-aktinin-3的人更能保暖,在能量方面也更能忍受更惡劣的氣候。但此前沒有任何直接的實驗證據證明這一點。」

Westerblad表示:「我們現在可以證明,這種蛋白質的喪失使我們對寒冷有了更大的恢復能力。我們還發現了一種可能的機制。」

在這項研究中,42名年齡在18到40歲之間的健康男性坐在冷水中(14°C)一直到他們的體溫下降到35.5°C。

在浸入冷水的過程中,研究人員用肌電圖(EMG)測量受試者的肌肉電活動。另外他們還進行了肌肉活檢以研究蛋白質含量和纖維類型組成。

結果表明,缺乏α-aktinin-3的人的骨骼肌有較大比例的慢肌纖維。當他們在冷卻過程中,這些人能以一種更節能的方式保持體溫。

更少的顫抖

跟激活快速收縮纖維(導致明顯的寒戰)不同的是,他們增加了通過增加基線收縮(緊張性)來產生熱量的慢收縮纖維的激活。

Westerblad指出:「在向寒冷氣候遷徙的過程中,突變可能給了進化優勢。」但現在,他則表示,這種能力可能反而會增加一些「富貴病」的風險,如2型糖尿病、哮喘和心髒病。

耐力運動的基因突變

另一個有趣的問題是缺乏α-aktinin-3如何影響身體對體育鍛煉的反應。

「缺乏α-aktinin-3的人很少能在需要力量和爆發力的運動中取得成功,而在耐力運動中則觀察到這些人擁有更大能力的傾向,」Westerblad說道。

選擇抗寒性

研究人員總結道,缺乏α-actin -3的人「在冷水浸泡中表現出更好的耐寒性」。這在某種程度上跟肌肉張力的有效發熱增加有關,而不是明顯的顫抖。

5萬多年前,當現代人類從非洲遷移到氣候更冷的中歐和北歐,這些發現為這種突變頻率的增加提供了一種機制。

來源:cnBeta