研究人員在澳大利亞35億年前岩石中發現有生命存在過的證據

據外媒報道,地球是我們所知的唯一一顆有生命存在的行星,也是唯一一顆我們曾發現有生命存在證據的行星。對於科學家來說,了解我們星球上的生命是如何起源非常重要,因為這也將為研究其他星球上的生命起源提供基礎。

研究人員在澳大利亞35億年前岩石中發現有生命存在過的證據

澳大利亞的Dresser Formation–一塊暴露在這片大陸西北地區表面的古老地殼–則為科學家們提供了地球上最早生命存在的證據。現在,研究這塊有35億年歷史的板塊的研究人員認為,他們已經探測到構成生命基本成分的化學特徵。

研究人員報告稱,在估計有35億年歷史的岩石樣本中發現了有機分子和氣體。據悉,這些岩石被稱為重基石,可能保存着地球上一些最早的微生物生命形式形成的線索,至少它們為地球上的生命開始於非常小的規模的假設提供了支持證據。

這項研究的論文第一作者、科隆大學地質和礦物學研究所的Helge Missbach博士在一份聲明中指出,在野外,重基石和化石微生物席直接相關,當它們剛被刮的時候聞起來就像臭雞蛋。「因此,我們懷疑它們含有有機物質,可能是早期微生物生命的營養物質。」

發現地球上最早生命形式的證據是非常困難的,原因有幾個。首先,微生物不會真的留下化石,至少在傳統意義上是這樣。這些微生物死後幾乎完全從化石記錄中消失了,所以研究人員必須尋找其他東西來證明它們的存在–可能食物或垃圾的有機化合物有時是他們能指望上的最好證據。

這項研究和發現本身並不是什麼確鑿的證據,但對於更好地理解地球上的生命是如何生根的研究工作來說卻非常有趣且具有潛在的意義。

來源:cnBeta