潛在危機!直徑超過140米的小行星將在3月21日靠近地球

根據美國宇航局NASA近地物體研究中心的數據,一顆和金門大橋一樣寬的小行星將於下個月掠過地球。小行星飛掠地球並不是罕見事,根據美國國家航空航天局行星防禦協調辦公室(PDCO)的數據,小型小行星每個月要經過地球和月球之間好幾次,它們的碎片幾乎每天都會進入地球大氣層並破裂。不過這次之所以罕見是因為即將飛掠地球的小行星體積相當大,速度大約比已知存在的任何其他小行星快97%,是今年飛過地球的最大、最快的小行星!

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不過別慌,掠過不代表撞擊,關於這顆小行星的狀況,我們可以喝杯茶詳細瞭解下。2001年3月23日,位於新墨西哥州的望遠鏡探測到了這顆小行星。該望遠鏡是林肯近地小行星研究(LINEAR)項目的一部分,該項目是由美國空軍和美國宇航局資助的麻省理工學院林肯實驗室項目所觀測。從那以後,天文台一直在監測它。科學家們利用這些觀測數據來計算小行星的軌道,並確定當這顆太空岩石以每小時124000公里的速度掠過地球時,它與地球的距離有多近。

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這顆小行星編號為231937 (2001 FO32),隨著觀測的深入,科學家逐漸確定它的直徑區間約為0.8到1.7公里,這是一個相當大的尺寸,相當於加州舊金山的金門大橋。2021年3月21日,這顆近地天體將在距離地球最近200萬公里的掠過,大約是月球距離的5倍。這塊隕石的軌道是每810天(大約2.22年)繞太陽一週。它離太陽的距離為0.30個天文單位(1個天文單位= 地球和太陽的平均距離)。它離太陽的距離是3.11個天文單位。它的軌道是高度橢圓的。

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據美國宇航局噴氣推進實驗室發表的一個資料庫,這距離足以被歸類為「潛在危險」小行星。近地天體是受附近行星引力作用進入軌道的彗星和小行星,它們可以進入地球附近。」「人們之所以對彗星和小行星感興趣,很大程度上是因為它們是46億年前太陽系形成過程中相對沒有變化的殘留碎片。

不過在未來的100年里,據科學家的預測和統計,沒有已知的小行星會對地球造成重大威脅。目前已知的最大威脅是一顆名為(410777)2009 FD的小行星,根據美國國家航空航天局(NASA) PDCO的數據,它有1 /
714(不到0.2%)的幾率在2185年撞擊地球。NASA的PDCO稱,NASA正在研究使最終會與地球相撞的小行星偏離軌道的方法,比如利用飛行太空飛行器的重力,慢慢將小行星拉離軌道,使其保持安全距離。

觀測

此次的小行星由於速度較快,所以觀測難度較高。這顆巨大的小行星將於香港時間3月24日凌晨12點03分以每小時124000公里的速度經過地球。大多數小行星和彗星相對容易被發現,因為它們的速度較慢,使它們看起來像靜止的恆星或行星,而2001 FO32小行星在速度方面看起來像一架商用飛機。

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當然,如果你有一個孔徑至少20厘米的望遠鏡,就有希望發現這塊快速移動的太空岩石。它相對於地球的速度約為每小時123,887公里或每秒34.4公里,相比之下,地球繞太陽公轉的速度約為每秒30公里。由於2001FO32體積較大,偶爾經過地球附近,它被歸類為具有潛在危險的小行星,不過它的軌道不會產生撞擊的風險。

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對北方觀察者來說有一點遺憾,因為這顆小行星屆時將位於南方天空相對較低的位置。當小行星2001FO32經過地球時,南方的觀測者可以會使用望遠鏡來觀測它在南部天蠍座和射手座的移動。對於美國南部的觀測者來說,這顆小行星將在2021年3月21日黎明前出現在天空的低處,位於南部地平線之上(大約20度或更低)。低緯度地區和南半球的觀測者更容易通過望遠鏡進行觀測。

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在2021年3月經過地球後,這顆小行星將在31年後的2052年3月22日再次與地球相遇。然而,2021年將是未來200年里離地球最近的一次,因為已經計算出了它的運行軌道。

來源:kknews潛在危機!直徑超過140米的小行星將在3月21日靠近地球