科學家開發的新藥物可能會阻斷新冠病毒 無需任何藥丸或注射

據外媒BGR報道,來自俄亥俄州立大學的一個研究小組已經開發出了微小的蛋白質片段,可以阻止新冠病毒感染細胞,它可以變成一種潛在的COVID-19治療方法,任何人將可以使用。就像新冠病毒感染或接種疫苗所產生的中和抗體一樣,這些肽與刺突糖蛋白結合,阻止病毒與ACE2受體結合並感染細胞。

科學家開發的新藥物可能會阻斷新冠病毒 無需任何藥丸或注射

這些肽可以用來開發一種鼻腔噴霧劑,阻止病毒感染鼻腔和肺部的細胞,以及其他可以阻斷病毒刺突糖蛋白的藥物。

現在授權緊急使用的新冠疫苗也有同樣的目標,無論技術如何,它們的作用都是相似的。疫苗必須防止嚴重的COVID-19和死亡,3期試驗表明,各種藥物都可以做到這一點,並且有不同程度的療效。但這意味着接種過疫苗的人仍然可能感染病毒。研究人員可以對疫苗進行調整以應對新的突變,就像每年都會更新的流感疫苗一樣。但如果這種新的鼻腔噴霧劑的效果像研究人員所說的那樣好,那麼可能還有其他方法可以阻止病毒對你的身體造成傷害。

俄亥俄州立大學的研究人員研究了新冠病毒和ACE2受體之間的化學鍵,ACE2受體位於鼻、肺和其他器官的細胞外部,以了解兩者如何「握手」。新冠病毒必須感染細胞才能生存。為此,它與ACE2受體結合,然後接管細胞內的「化工廠」進行自我復制。它的後代離開垂死的細胞,去感染其他細胞。這種情況反復發生,直到免疫系統進來阻止病毒並清除碎片,包括死亡細胞。

在分析了新冠病毒與ACE2的結合後,研究人員得出了被稱為肽的蛋白質片段,這些肽可以在病毒看來是ACE2受體的一部分。這些肽會與SARS-CoV-2病毒的刺突糖蛋白結合,阻止病毒感染細胞。這個過程與中和抗體的工作原理類似。抗體是免疫系統在接觸病毒後或接種疫苗後產生的蛋白質。它們也會抑制同樣的刺突糖蛋白。它們之間的區別是,免疫系統會在感染或接種疫苗後的幾個月內製造更多的抗體,也許是幾年。這些肽需要藉助鼻腔噴霧劑塗抹到呼吸系統。但這可能足以阻止病毒的繁殖。

防止復制將減少感染者體內的病毒負荷。這也將降低並發症和死亡的風險,並且可以加速康復。此外,通過減少肺部和鼻部的病毒負荷,這種潛在的新冠治療方法可以減少感染者將疾病傳染給其他人的可能性。

「我們的目標是,任何時候SARS-CoV-2與肽接觸,病毒都會被滅活。這是因為病毒刺突糖蛋白已經與它需要使用的東西結合在一起,以便與細胞結合,」該研究的共同首席作者Amit Sharma在一份聲明中說。「要做到這一點,我們必須在病毒還在細胞外時就去找它。」

Sharma和他的團隊分析了新冠病毒刺突糖蛋白和ACE2受體的圖像,放大了這兩種元素相互作用的區域。在了解了化學連接之後,他們將重點放在ACE2受體的螺旋絲帶狀「尾巴」上,用於設計多肽。Sharma說。”我們專注於創建盡可能短的肽,最小的基本接觸。”

該團隊在實驗室試驗中測試了幾種肽,發現其中兩種候選物與對照組相比,能有效減少感染。這些肽可以用來開發其他可以中和病毒的物質,而不僅僅是COVID-19治療方法,如鼻腔噴霧劑。它們可以被內置到氣溶膠表面消毒劑中,在病毒到達人體之前就能中和病毒。

Sharma和他的團隊現在將專注於開發他們的新冠病毒抑制劑的方面,用於治療目的。研究人員還將針對該病毒新出現的變異測試他們的多肽。在任何相關的COVID-19藥物可以向大眾提供之前,需要進行臨床試驗來驗證這種潛在的新冠治療方法在人類身上的療效。

俄亥俄州立大學的研究成果已發布在《Bioconjugate Chemistry》上。

來源:cnBeta