NASA火星直升機達成重大里程碑:或很快就能起飛

據外媒報道,NASA的Mars 2020任務終於真正開始了,上周,「毅力號」在火星的Jezero隕石坑成功着陸。這對所有參與的人來說都是一項不朽的成就,對全世界的科學愛好者來說也是偉大的一天。這輛探測車自己本身就是這場表演中的明星,每個人都很興奮地看到它可以做什麼,但它並非是該任務中唯一的火星探索工具。

NASA火星直升機達成重大里程碑:或很快就能起飛

在「毅力號」的腹部還部署有一架直升機,叫Ingenuity,它將這顆星球完成一項壯舉–成為在地球以外星球首架起飛的直升機。

Ingenuity是NASA的一個非常有趣的項目,它沒有任何科學有效載荷,沒有配備傳感器或儀器,也沒有任何科學目標要實現,它要的做只有飛行。

這架直升機對NASA來說是一種概念驗證。這個想法是為了測試動力飛行器在火星或其他星球上的可行性。探測車運行速度相對較慢,但就其攜帶的硬件而言,功能相當強大。而一架空中無人機更輕,雖然它配備的科學設備更少,但它可以在更短的時間內能夠飛行更遠的距離,這將有助於在花費較少的科學研究中展開更快的探索工作。

Ingenuity是通向另一個世界的無人機探索者可能性的第一步,現在看起來它已經為它的第一次大型測試做好了准備。

NASA噴氣推進實驗室的Tim Canham在一份聲明中表示,目前他們獲取的數據顯示,直升機的電池和基站都運行良好,「有了這份積極的報告,我們將繼續推進明天對直升機電池的管理工作。」

如果這架飛機真的能飛上天空並在幾次短途旅行中倖存下來,那麼在未來的火星探索中使用無人機將可能成為現實。

來源:cnBeta