NASA發布「毅力號」火星探測區域高清照

據外媒報道,現在,NASA的火星探測器已經安全抵達火星表面,真正的火星探索任務即將開始。最新的「毅力號」跟之前的探測器一樣應該期待在這顆紅色星球上擁有一段漫長且令人興奮的存在,但如果NASA想讓它實現探測火星上過去生命微弱跡象–如果它存在的話–的崇高目標的話那麼就必須保證自己在探索正確的區域。

NASA發布「毅力號」火星探測區域高清照

據悉,其中一個區域是一個巨大的、乾涸的河流三角洲,它流經探測器所在的Jezero隕石坑,NASA剛剛展示了這張令人驚嘆的照片。

除了研究火星表面,NASA還希望「毅力號」能探測到火星上曾經存在過生命的跡象。人們認為Jzero火山口曾是一個巨大的湖泊,所以在這里尋找證據是個好主意。

圖片中的河流三角洲表明了NASA所稱的「火星濕潤過去時斷時回的性質」,這是NASA早在發射任務之前就已經在考慮的目標。這里似乎是尋找過去生命存在證據的絕佳地點,因為那里似乎已經形成了沉積層。在地球上,這樣的沉積物可以保存數百萬年乃至數十億年的生物活動的秘密。

NASA發布「毅力號」火星探測區域高清照

NASA對該區域的描述如下:

這條路線的起點是懸崖峭壁,它界定了一個三角洲的底部,這個三角洲是一條河流流入一個曾經填滿火山口的湖泊而形成。然後,這條小徑向上並穿過三角洲以尋找可能的古代海岸線沉積物,之後爬上2000英尺(610米)高的火山口邊緣以探索周圍的平原。在「毅力號」的主要任務(一個火星年或兩個地球年)中,可以完成這段旅程的一半。作為參考,圖片中心附近突出的隕石坑直徑約為0.6英里(1公里)。

這里有一點值得一提的是,NASA過去的探測車已經遠遠超過了它們最初設定的壽命。假設「毅力號」也是同樣的情況,那麼它可能會有足夠的時間在這個河流三角洲和其他地方尋找生命的跡象。

來源:cnBeta