美國國立衛生研究院研究證實SARS-CoV-2再感染相對罕見

一項新研究檢查了來自300多萬人的數據,表明再次感染SARS-CoV-2(導致COVID-19的病毒)的情況仍然相當罕見。研究肯定了初次感染後抗體檢測呈陽性可以與未來第二次感染的風險顯著降低相關,然而,目前仍不清楚這種保護可能持續多久。

美國國立衛生研究院研究證實SARS-CoV-2再感染相對罕見

在2020年上半年大流行的最初一波疫情過去後,科學家們開始密切監測感染數據,以了解人們第二次感染病毒的可能性有多大。給數據增加一些感染的是,研究人員對SARS-CoV-2的金標准測試(稱為聚合酶鏈反應,或PCR測試)對病毒片段非常敏感。由於病毒RNA的持續脫落,COVID-19患者在康復數月後,PCR檢測仍可呈陽性。

去年8月,香港大學的科學家報告了首例臨床證實的SARS-CoV-2再感染病例。由於這個特殊病例提供了兩次感染的基因組數據,研究人員可以肯定地確認第二次感染是不同的病毒株,而不是長時間的病毒脫落。直到現在,關於初次感染後免疫力的持續時間,仍有一些問題沒有得到解答。許多研究人員試圖通過測量初次感染後患者的免疫抗體水平來尋找答案。

其中幾項抗體研究的結論是,在初次感染後的幾個月內,抗體水平會迅速下降。但這種特定的指標不能直接等同於再感染的風險。我們的免疫系統有許多對抗感染的策略,一些研究人員認為,簡單地跟蹤抗體水平可能無法有效地衡量長期的免疫力。

這項新的研究由美國國立衛生研究院下屬的國家癌症研究所的研究人員領導,研究了涵蓋數百萬受試者的匿名真實世界數據。研究人員分析了300多萬項SARS-CoV-2抗體檢測的數據。在這些抗體檢測中,約有12%的抗體檢測結果為陽性。

然後,研究人員查看了這數百萬受試者中,有多少人在初次抗體檢測後的幾個月內出現了SARS-CoV-2的PCR檢測陽性。研究人員在檢查數據時看到,在那些最初抗體檢測呈陽性的受試者中,PCR陽性率在下降。

這表明,初次感染後的病毒脫落期會導致持續的PCR檢測陽性。但是,SARS-CoV-2的PCR檢測陽性率在幾個月後肯定會下降,申明再感染並不常見。

「這項研究的數據表明,商業抗體檢測結果呈陽性的人似乎對SARS-CoV-2有實質性的免疫力,這意味着他們未來感染的風險可能較低,」新研究的負責人Lynne Penberthy說。「還需要進行更多的研究,以了解這種保護能持續多久,哪些人可能有有限的保護,以及患者的特徵,如合並症,如何影響保護。盡管如此,我們對這一早期發現感到鼓舞。」

這一結果反映了英國最近的一項追蹤英國2萬多名醫護人員的研究。那項仍在預印本中、尚未發表的研究表明,先前有SARS-CoV-2感染史的人,第二次感染的可能性降低了83%。英國研究覆蓋的中位保護期為5個月。

新研究作者、來自美國國家癌症研究所Douglas Lowy謹慎地指出,他的研究結果只能真正表明自然SARS-CoV-2感染可能與部分免疫力對抗再感染有關。他說,恢復的COVID-19患者仍應接種疫苗,因為目前還不清楚任何天然免疫力可能持續多久。另外,新的研究沒有考慮到該病毒較新變種的潛在再感染率。

「研究的結果基本上是是此前的1/10,」Lowy在接受CNN采訪時說,「但我會圍繞這一點提出警告。換句話說,這可能是一個高估的減少。它可能是對減少量的低估。」

這項新研究發表在《美國醫學會內科學》雜志上。

來源:cnBeta