帕克太陽探測器拍攝到不可思議的金星照片

美國宇航局的帕克太陽探測器是為了研究太陽。然而,在前往太陽的途中,帕克飛過了金星。在2020年7月近距離飛越期間,它藉此機會捕捉到了這顆行星一些令人印象深刻的景色。

雖然探測器的目的是研究太陽,但金星對任務至關重要,因為帕克太陽探測器將圍繞金星運行以獲得重力輔助,使其能夠飛得越來越接近太陽,以完成其主要任務。

它接近金星的過程中,獲得了一些獨特的、意想不到的內太陽系景觀。下面的照片是在2020年7月11日第三次金星重力輔助飛行期間拍攝的。這張照片使用被稱為WISPR的帕克太陽探測器機載廣域成像儀拍攝的。

照片中可以看到金星的夜景,距離金星7693英里。WISPR被設計為在可見光下拍攝太陽日冕和內日球的圖像。它也是為了捕捉太陽風及其結構接近和飛越航天器時的圖像。相機拍攝到的金星圖像顯示,金星邊緣有一個明亮的層,可能是夜光。夜光是由高處大氣層中的氧原子在行星的夜晚重新組合成分子而發出的光。它在圖像中顯得很暗,因為它的溫度比周圍環境低85華氏度左右。

任務團隊的科學家們對WISPR能透過金星周圍的雲層窺視到金星表面感到驚訝。據任務團隊稱,該成像系統有效地捕捉到了金星表面的熱輻射。在獲得這張照片之後,WISPR團隊去實驗室測量他們的儀器對紅外光的敏感度。如果成像系統能夠看到近紅外波長,這種意想不到的能力可以給研究太陽周圍和內太陽系內部的塵埃提供新的機會。

探測器在2021年2月20日的一次飛越中拍攝了更多的金星圖像。科學家們預計將在4月底前收到並處理此次觀測的數據。

帕克太陽探測器拍攝到不可思議的金星照片

來源:cnBeta