研究人員發現大型星系從附近較小星系中剝離造星氣體

天文學家本周發表了新的研究,發現小型衛星星系的中心含有較少的分子氣體。該團隊表示,眾所周知,大型星系會剝離占據小型衛星星系恆星之間空間的氣體。現在我們知道,大星系可以剝離小星系中心的分子氣體,而小星系需要這種氣體來創造新的恆星。

研究人員發現大型星系從附近較小星系中剝離造星氣體

這項新研究的主要作者是來自天體物理學家亞當-史蒂文斯博士,他在國際射電天文學研究中心工作。史蒂文斯說,這項研究為科學家們提供了新的系統證據,證明各地的小星系在接近一個較大的星系和圍繞該大星系的較大熱氣暈時,會損失一些分子氣體,氣體的持續獲得是星系成長並能形成新恆星的方式。

沒有氣體的供應,星系的發展就會停滯不前。雖然研究人員早就知道大星系可以從小星系外圍剝離原子氣體,但這是他們第一次能夠用分子氣體進行同樣詳細的測試。星系通常不會單獨發展。它們周圍通常有其他星系,當一個星系穿過炎熱的星系間介質或更大的星系光環時,該星系中的一些冷氣體會被剝離。這是一個快速作用的過程,被稱為Ram Pressure Stripping。

這項研究涉及全球科學家的合作,團隊成員來自馬里蘭大學、馬克斯·普朗克天文學研究所、海德堡大學、哈佛·史密森天體物理中心、博洛尼亞大學和麻省理工學院。

分子氣體是很難直接探測到的,在這項研究中,該團隊使用了一種最先進的宇宙學模擬。它通過波多黎各的阿雷西博望遠鏡和西班牙的IRAM 30米望遠鏡,對特定調查應觀測到的原子和分子氣體的數量進行了直接預測。然後從望遠鏡中獲取實際觀測數據,並與最初的預測進行比較。

來源:cnBeta