研究人員利用已滅絕的原子來確定早期太陽系事件的年代

蘇黎世聯邦理工學院的研究人員宣布,他們已經能夠利用一種稱為鈮-92的已滅絕原子,以比以往任何時候都更精確的方式確定早期太陽系事件的日期。該原子的半衰期為3700萬年,這被認為是存活時間相對短暫的一種,這導致其在形成太陽系後不久就滅絕了。

研究人員利用已滅絕的原子來確定早期太陽系事件的年代

研究人員在研究中表示,如果一種化學元素的原子有多餘的質子和中子,它就會變得不穩定。額外的粒子會以伽馬射線的形式脫落,直到該元素重新變得穩定。鈮-92就是這樣一種不穩定的同位素,也被稱為放射性核素。

今天,科學家們知道鈮-92存在的唯一途徑是它的穩定子同位素鋯-92。雖然鈮-92已經絕跡,但科學家們還是以鈮-92-鋯-92精確計數的形式利用了這種放射性核素,用來測定過去45.7億年前早期太陽系中發生的事件的日期。由於缺乏有關太陽系誕生時存在的鈮-92數量的精確信息,影響了科學家們利用天文台表進行測年和確定太陽系中放射性核素的產生情況的能力,該天文台過去的研究工作受到了限制。

而現在蘇黎世聯邦理工學院的研究人員與東京工業大學的科學家合作,通過從一顆名為灶神星的原行星的隕石殘骸中回收稀有的鋯石和金紅石礦物,大大改進了計數能力。該團隊利用鈾鉛測年技術計算出太陽系形成時鈮-92的豐富程度。掌握了關於太陽系形成之初鈮-92的豐富程度的更精確的數據,使科學家們能夠更准確地確定原子的形成地點,以及構成太陽系中太陽和行星的物質的來源。

新的模型表明,內太陽系與地行星地球和火星主要是由發生在銀河系的Ia型超新星的噴射物質構成的。外太陽系可能主要是由核心坍縮超新星形成的,很可能是在太陽誕生的同一個恆星苗圃中。

來源:cnBeta