科學家首次在地球上空探測到等離子體「太空颶風」

據外媒報道,科學家首次發現了「太空颶風」的證據。這場由漩渦狀等離子體雲組成的風暴在地球高層大氣中肆虐了數小時,像下雨一樣傾瀉出大量的電子,這個系統類似於普通的颶風。

科學家首次在地球上空探測到等離子體「太空颶風」

這場風暴發生在2014年8月20日,在北極上空的電離層中。它橫跨約1000公里(620英里)寬,由幾個逆時針方向旋轉的螺旋臂組成。它持續了大約8個小時才慢慢消散。

風暴的機制和結構與人們熟悉的發生在低層大氣中的颶風有着驚人的相似之處–但它不是水,而是電子的漩渦等離子體。強烈的氣流剪切力在邊緣晃動,而風暴的中心或「風暴眼」則平靜得多。由於這些相似之處,該團隊將其稱為「太空颶風」。

科學家首次在地球上空探測到等離子體「太空颶風」

「直到現在,人們還不確定空間等離子體颶風是否存在,所以用如此驚人的觀察來證明這一點是不可思議的,」描述該事件的研究報告的作者 Mike Lockwood說。「熱帶風暴與巨大的能量有關,這些太空颶風一定是由異常巨大和快速的太陽風能量和帶電粒子轉移到地球高層大氣中產生的。」

雖然這場「太空颶風」發生在6年多以前,但直到最近才被一個國際科學家團隊在分析舊的衛星數據時發現。他們從美國國防部運營的四顆氣象衛星上收集了觀測數據,然後利用三維磁層模型創建了風暴的三維圖像。對來自衛星和雷達的其他數據進行分析,以確認事件的細節。

科學家首次在地球上空探測到等離子體「太空颶風」

有趣的是,太空颶風發生在地磁活動較低的時期。該團隊表示,這表明風暴可能比較常見,不僅在地球上空,而且在整個太陽系及其他地方的其他行星上都有。

「行星大氣中的等離子體和磁場在整個宇宙中都存在,因此研究結果表明太空颶風應該是一種廣泛存在的現象,」Lockwood說。

研究人員表示,了解太空颶風的機制對於改善我們對太空天氣的監測非常重要,因為太空天氣會影響衛星、GPS和其他電子設備。

該研究發表在《自然通訊》雜志上。

來源:cnBeta