研究:「破壞者」野豬對雨林多樣性為維持起重要作用

據外媒報道,野豬常被認為是生態系統的破壞者,但昆士蘭大學的一項研究發現,野豬實際上還在它們的原生棲息地對雨林的生物多樣性起到了重要作用。Matthew Luskin博士一直在研究馬來西亞熱帶雨林中本地豬的影響,結果發現它們的巢穴可能對維持樹木群落的多樣性和平衡至關重要。

研究:「破壞者」野豬對雨林多樣性為維持起重要作用

「我們已經證明,野豬可以支持更高多樣性的生態系統,由於它們築巢的有益影響,它們不再只是令人討厭的有害生物,」Luskin博說道。

「在生產之前,野豬通常會在森林中平坦乾燥的地方建造由數百棵樹苗組成的產房。雖然在築巢時殺死了許多優勢樹苗,無意中減少了本地優勢樹種的數量,但通常並不會減少稀有的本地樹種,從而支持了樹木的多樣性。」

Luskin博士指出,野豬(Sus scrofa)是同一種家養豬的後代,它們通常被農民、土地管理者和自然資源保護者視為有害動物。「它們對自然和栽培生態系統的負面影響已經得到了充分的證明–從破壞土壤到攻擊新生牲畜。」

這是首個將動物跟維持雨林多樣性的關鍵機制聯系起來的研究。

這組科學家在馬來西亞的一處雨林中標記了3萬多棵樹苗,在從200多個豬產窩中回收了1800多棵樹苗之後他們檢查了豬築巢地區的樹木多樣性是如何變化的。

「你可以把豬看作是『偶然的森林園丁』,它們修剪普通的幼苗,無意中保持了多樣性,」Luskin博士說道,「在許多地區,人們關注的是管理過剩的生豬數量以限制它們對環境的負面影響。但我們的研究結果表明,在生態系統中保留豬可能有着一些積極的作用。」

Luskin博士指出,由於實地調查是在馬來西亞進行的,而那里的豬都是原生的,所以澳大利亞的入侵豬可能不會產生類似的影響。「我們目前正在設計一項新的研究方法以研究昆士蘭同樣的豬生產的方法。」

「這是一個有趣的發現,因為豬已經成為地球上分布最廣的大型動物,所以記錄任何新的生態影響都會對全球產生巨大的影響,」Luskin博士表示。

來源:cnBeta