古生物學家發現並確認中國最大恐龍足跡點

中外古生物學家攜手合作,發現並確認四川省昭覺縣三比羅嘎恐龍足跡點二號點為中國目前發現的面積最大的恐龍足跡點,面積超過9000平方米,足跡至少有933個。相關研究成果於北京時間3月4日凌晨在線發表於國際地質學期刊《地學前緣》上。

古生物學家發現並確認中國最大恐龍足跡點

四川昭覺的恐龍足跡發現於昭覺三比羅嘎的一處銅礦內,位於白堊紀早期飛天山組碎屑岩中的多個陡傾的岩面上。化石點從北向南延伸約1公里,從東向西延伸約0.5公里。據研究團隊牽頭人、中國地質大學(北京)副教授邢立達介紹,恐龍足跡點目前已經確定4個重要的足跡面,分別被編為一號、二號、二號北和三號。其中,一號點最早報道於20世紀90年代,其他足跡點為古生物學家於2012年至2019年陸續發現。

古生物學家發現並確認中國最大恐龍足跡點

邢立達指出,二號足跡點經歷過兩次暴露。2013年,古生物學家公布了該足跡點較小的足跡面,包括中國首例確鑿的恐龍游泳跡。之後,持續的采礦增加了該足跡點的暴露面,使其成為中國目前最大的恐龍足跡點。2017年至2019年,古生物學家通過攀岩、無人機攝影等探索手段,確認該層面上至少有933個可識別的恐龍足跡,以及中國目前記錄的最長的蜥腳類和鳥腳類行跡,分別長約80米和52米,其中一些行跡還展示了恐龍造跡者運動方向的明顯變化,提供了相關區域恐龍活動的行為學細節。

古生物學家發現並確認中國最大恐龍足跡點

記者了解到,昭覺二號足跡點的恐龍足跡非常豐富,包括61道行跡(37道鳥腳類、10道獸腳類、14道蜥腳類)和7個孤立足跡,共代表了68個造跡者。其中,鳥腳類行跡(包括大型和小型造跡者)約占總數的54%。此次古生物學家還記錄了較小的足跡點,即三號足跡點,包括至少6道鳥腳類和4道獸腳類行跡。「二號和三號足跡點都包括了平行的鳥腳類行跡,可能代表着社交或群居行為。」邢立達說。

昭覺三比羅嘎所有4個足跡點共包括了1928個足跡,面積超過1萬平方米,包括先前報道的翼龍足跡和獸腳類游泳跡。邢立達表示,昭覺足跡點是研究恐龍足跡的絕佳地區,成百上千個足跡被暴露,包括中國目前最長的蜥腳類和鳥腳類行跡。此前四川盆地南部缺乏白堊紀恐龍骨骼實體化石,三比羅嘎如此豐富的足跡記錄為研究該地區白堊紀恐龍動物群古生態學提供了絕佳的普查樣本。

古生物學家發現並確認中國最大恐龍足跡點

該項研究由中國地質大學(北京)副教授邢立達、博士生王妙言,自貢恐龍博物館彭光照、葉勇研究館員,美國科羅拉多大學丹佛分校馬丁·洛克利教授、德國足跡學者亨德里克·克萊因等共同發表。(記者 張亞雄)

來源:cnBeta