今年首次水星西大距6日上演 感受太陽系中最小行星真面貌

在太陽系中,由於距離太陽太近,水星經常湮沒在太陽的光輝中,是金木水火土五顆行星中最難觀測到的一顆。只有等到水星、太陽的角距達到最大,即「大距」時,我們才有機會一睹水星的真面貌。一般來說,水星在太陽東邊稱「東大距」,在太陽西邊稱「西大距」。「東大距」時,可以在黃昏時分的西方地平線上方找到水星;「西大距」時,水星則在黎明時的東方低空出現。

據國內媒體報道,天文專家介紹,3月6日,2021年第二次水星大距,也是第一次西大距將在天宇上演。

屆時,如果天氣晴好,我國感興趣的公眾藉助雙筒望遠鏡或者小型天文望遠鏡在大距前後幾天早晨,可嘗試觀測這顆太陽系中最小的行星。

今年首次水星西大距6日上演 感受太陽系中最小行星真面貌

類地行星的大小比較 (由左至右):水星、金星、地球、和火星

6日凌晨5時左右,如果天氣晴好,公眾可尋一視野開闊處,面向東南方低空,先找到亮度為-2.0等的木星,較為明顯,容易辨識。

然後以木星為導航,在木星左下方不遠處,就是亮度達0.1等的水星,藉助雙筒望遠鏡或者小型天文望遠鏡會更容易看到它。

此外,3月5日,水星和木星最接近,兩者之間的間隔小於0.5度(滿月的視直徑),這也是值得一看的。

據了解,2021年,水星一共有六次大距現象,「東大距」和「西大距」各三次,下一次水星大距發生在5月17日,為「東大距」。

水星(英語:Mercury;拉丁語:Mercurius),中國古稱辰星,西漢《史記‧天官書》的作者司馬遷從實際觀測發現辰星呈灰色,與五行學說聯系在一起,以黑色屬水,將其命名為水星。

水星是太陽系的八大行星中最小且最靠近太陽的行星。軌道周期是87.9691天,116天左右與地球會合一次,公轉速度遠遠超過太陽系的其它行星。

水星因快速運動被稱為墨丘利(Mercury),是羅馬神話中飛速奔跑的信使神。水星是表面晝夜溫差最大的行星,大氣層極為稀薄無法有效保存熱量,白天時赤道地區溫度可達432°C,夜間可降至-172°C。

今年首次水星西大距6日上演 感受太陽系中最小行星真面貌

水星的軸傾斜是太陽系所有行星中最小的(大約1⁄30度),但有最大的軌道偏心率。水星在遠日點的距離大約是在近日點的1.5倍。水星表面遍布環形山,與月球和其他衛星相似,其地質在數十億年來都處於非活動狀態。

水星無四季變化,行星中僅有它與太陽軌道共振。每自轉三圈的時間與繞太陽公轉兩圈的時間幾乎相等。從太陽看水星,參照它的自轉與公轉,每兩個水星年才一個太陽日。

來源:cnBeta