科學家利用癌症免疫療法對抗致命真菌感染問題

據外媒報道,隱球菌(Cryptococcus fungi )感染是致命的,因為免疫系統很難擊退入侵者。但在一項新的研究中,研究人員採用了一種名為CAR T細胞療法的癌症免疫療法為其提供了幫助。免疫系統是我們抵禦疾病的第一道防線,在很多方面也是最好的一道防線。

免疫細胞會巡視我們的身體、尋找病原體的跡象–不管它們是有癌變風險的流氓細胞還是細菌、病毒和真菌等外來入侵者,隨後這些威脅會被貼上標簽並被摧毀。

科學家利用癌症免疫療法對抗致命真菌感染問題

資料圖

然而不幸的是,許多這些病原體發展出了能夠逃避檢測或被摧毀的方法,因此新興的免疫治療領域將目標定在了恢復免疫系統的優勢。其中最有潛力的一種形式是嵌合抗原受體(CAR) T細胞療法,在這種療法中,免疫系統的T細胞會被提取出來,然後被改造成能更好指向一個特定目標並返回人體。

在美國,CAR T細胞療法已被FDA批准用於人類治療白血病和淋巴瘤等癌症。但科學家們正在越來越多地研究如何將其應用於其他疾病,如清除HIV患者體內休眠的病毒庫或對抗破壞胰腺中產生胰島素的細胞的流氓T細胞從而阻止糖尿病的發展。

在這項新研究中,聖保羅大學和德克薩斯大學的研究人員採用了CAR T細胞療法來治療真菌感染。他們集中研究了隱球菌的兩種傳染性物種-C. gattii和C. neoformans,它們會可以引起腦膜炎或腦膜腦炎,這些都是潛在的致命感染,尤其是對免疫系統受損的人。

由於免疫系統有一種包住自己膠囊以作為一種防禦機制,所以它很難自己清除這些真菌。在新研究中,研究人員使CAR T細胞以一種被叫做GXM的多糖為目標,真菌則用這種多糖來構建膠囊。

研究小組在實驗室培養測試中發現,經過改造的CAR T細胞能跟GXM處理過的細胞結合。接下來,它們能跟C. neoformans的酵母型相互作用進而抑制真菌的生長並減少幫助其傳播的細胞數量。

研究小組稱,這些結果表明,CAR T細胞療法可能是一種很好的真菌感染治療方法,不僅能針對隱球菌感染還包括白色念珠菌(Candida albicans)和莢膜組織胞漿菌(Histoplasma capsulatum)。

研究人員下一步的工作則將包括在這些感染的動物模型上進行試驗。此外,在某些情況下,CAR T細胞療法還存在致命障礙,這可能會使這類治療對某些疾病來說風險太大。不過目前已經有其他研究正在研究使其變得更加安全的方法。

來源:cnBeta