外媒:同時感染兩種新冠病毒變種會發生什麼?

阿根廷布宜諾斯艾利斯經濟新聞網3月4日報道,巴西科學家最近報告稱,該國發現兩例同時感染兩種新冠病毒變種的病例。報道稱,這種合並感染似乎對兩位患者的病情嚴重程度沒有太大影響,兩人均不需要住院就恢復了健康。然而,由於其潛在的復雜性,這一情況仍然引發了科學界的關注。

外媒:同時感染兩種新冠病毒變種會發生什麼?

報道還稱,雖然全世界只存在少數幾例同時感染不同新冠病毒變種的病例,而且相關研究也尚未在科學雜志上發表,但科學界已經發現其他呼吸道病毒(如流感病毒)出現多種病毒變種合並感染的情況。

報道指出,這就引發了關於這些不同病毒變種如何在受感染者體內相互作用,以及這種情況對新變種的產生可能意味着什麼等諸多尚待解答的問題。

報道還指出,病毒可謂「進化大師」,在每個復制周期內都會不斷發生變異,創造出新的變種。宿主的選擇性壓力,例如人體的免疫反應也會促進病毒的適應性。

英國德蒙特福特大學分子生物學教授邁特蕾伊·希夫庫馬爾指出:「這些突變大多不會對病毒產生重大影響。但那些給病毒帶來優勢,例如增加其復制或逃避免疫系統的能力的突變是值得關注的,應該對其展開密切監測。」

希夫庫馬爾還說,之所以會發生這些突變,是因為病毒的「復制機器」很容易出錯。流感、丙肝病毒等RNA病毒每次復制時都會產生較大誤差。這就形成了一個病毒族群的「准種」,其中每個病毒都有相關但不相同的基因序列。

她還說:「與宿主細胞和免疫系統的相互作用決定了各個變種的相對變異頻率,這些共存的變種很可能影響疾病的進展或治療的效果。」

報道稱,與其他RNA病毒相比,新冠病毒的突變率較低。這是因新冠病毒自身具有復制「校對機制」,可以糾正復制過程中可能出現的一些錯誤。即便如此,科學家還是在新冠病毒感染者體內發現了病毒遺傳多樣性。

報道認為,在一名感染者體內發現多個病毒變種可能是不同變種共同感染導致的結果,也可能是因為患者在初次感染後,其體內的病毒發生了突變。辨別這兩種情況的方法之一就是,將先前在人群中傳播的病毒基因序列與患者的病毒基因序列進行比對。

報道指出,在上文提到的在巴西展開的研究中,兩名感染者體內所發現的兩種變種分別屬於先前在人群中檢測到的不同種類,這就意味着他們的情況屬於兩種變種的合並感染。(編譯/劉麗菲)

來源:cnBeta