蝴蝶正在美國西部消失 但不是像科學家們想象的那樣

地球上的人們正處於昆蟲的啟示之中,在過去的幾十年里,成千上萬的物種正在減少。科學家們常常將其歸咎於棲息地的喪失或殺蟲劑的使用。但對美國西部蝴蝶的一項新研究發現,秋季天氣變暖可能會造成同樣大的損失。

蝴蝶正在美國西部消失 但不是像科學家們想象的那樣

研究結果給人們敲響了警鍾–不僅僅是蝴蝶,而是所有昆蟲–美國自然歷史博物館的昆蟲學家Jessica Ware說:”如果人類不採取戲劇性的措施來遏制全球變暖,”整個生態系統可能會消失,對生物多樣性和人類健康造成難以估量的影響。

科學家已經知道一些蝴蝶遇到了麻煩。最近的研究表明,主要物種君主斑蝶的數量正在急劇下降,而對昆蟲的調查總體上顯示出數量的萎縮。雖然這些研究的數據大多來自人口稠密或集約化養殖的地區,但在空曠的地方,蝴蝶也面臨着危險。加利福尼亞大學戴維斯分校的昆蟲生態學家阿特-夏皮羅(Art Shapiro)及其同事已經表明,在過去的35年里,即使在美國西部的內華達山脈等原始保護區,蝴蝶也在消失。內華達大學里諾分校的昆蟲生態學家,收集了北美蝴蝶協會的數據,該協會已經協調社區科學家在美國各地的蝴蝶計數超過42年,二人還納入了iNaturalist網站15年的數據,這是一個收集包括蝴蝶在內的動植物目擊事件的門戶網站。研究人員總共追蹤了來自美國西部70個地點的450種蝴蝶的命運。

該團隊今天在《科學》雜志上報告說,1977年至2018年間,蝴蝶數量平均每年下降1.6%。在所用的數據集中,至少有兩個物種下降了50個品種,包括伊迪絲格子斑蝶(Euphydryas editha)、赭弄蝶(Ochlodes agricola)和大銅蝶(Lycaena xanthoides)。Forister說,一些物種可能會在未來幾十年內從它們的部分棲息地完全消失。

衰落似乎與人類的發展或殺蟲劑的使用無關,雖然這類活動仍會帶來問題。相反,昆蟲似乎正在消失在秋季氣溫明顯高於夏季氣溫的地區,在過去幾十年中,如在美國西南部。Forister推測,溫暖的天氣可能會擾亂蝴蝶的繁殖周期,或對它們所依賴的植物產生負面影響。

“[新的研究]很好地處理了固有的混亂數據,”生態學家和Xerces無脊椎動物保護協會的執行董事Scott Hoffman Black說。鑒於蝴蝶是關鍵的傳粉者,這種下降預示着植物甚至整個生態系統的更大問題,Forister補充道。”氣候效應幾乎肯定會影響到許多其他昆蟲,包括蜜蜂”。

而這些影響將 “破壞 “保護和恢復蝴蝶棲息地的努力,蘇塞克斯大學的生態學家Dave Goulson補充說。

結合其他研究,包括2019年的一項研究發現俄亥俄州的蝴蝶在下降,新的工作 “非常令人不安,”喬治城大學的生態學家萊斯利·里斯說。這是 “進一步證明這些下降似乎是普遍和普遍的”。

來源:cnBeta