巨型麥哲倫望遠鏡(GMT)距離完工越來越近了

本周,亞利桑那大學斯圖爾特天文台鏡面實驗室開始了巨型麥哲倫望遠鏡(GMT)七個主鏡段中的第六個鏡段的工作。3月1日,實驗室開始將其獨特的玻璃爐加熱到1165攝氏度的溫度。這本身就是被稱為旋壓鑄造的製造過程中的一個重要里程碑,製作模具花了大約四個月的時間,又花了9個小時將其覆蓋在近90噸稀有的硼硅酸鹽玻璃上。

周五,熔爐開始以每分鍾約五圈的速度旋轉。熱量和運動的結合將迫使玻璃在熔化時向模具的兩側移動,使其形成一個彎曲的表面。一旦這面8.4米長的鏡子在周末被鑄造出來,它將進入為期一個月的 “退火 “過程,在玻璃冷卻的同時,熔爐將慢慢停下來。

巨型麥哲倫望遠鏡(GMT)距離完工越來越近了

這樣做的目的是為了讓鏡子均勻冷卻,使最終的產品堅硬,盡可能沒有瑕疵,接下來還需要一個半月的時間才能冷卻到室溫,隨後就會開始漫長的拋光過程。

製造一件玻璃段大約需要四年時間才能完成。2019年,亞利桑那大學完成了GMT第二面鏡子的工作,成品現在已經入庫等待運往智利

。雖然該項目在2015年破土動工,但要到十年後才能完成。但一旦完成,GMT將能夠捕捉到比哈勃太空望遠鏡產生的圖像清晰10倍的圖像。

巨型麥哲倫望遠鏡(GMT)距離完工越來越近了

來源:cnBeta