研究人員看好仙人掌等耐旱作物作為生物燃料的前景

每年各地的農業活動都會使用大量的水,因為許多地區的降雨量不足以充分澆灌農作物,而不得不採取其他澆灌方式。內華達大學的研究人員一直在研究耐旱作物,這些作物可用於生物燃料、可持續食品和飼料作物。

研究人員看好仙人掌等耐旱作物作為生物燃料的前景

該團隊特別研究了一種名為Opuntia ficus-indica的梨果仙人掌,因為這種植物具有很高的耐熱性,並且生長過程只需要很少的水。

在調查的所有作物中,Opuntia ficus-indica生產的果實最多,而用水量卻比一些傳統作物少80%。事實上,它的用水量比其他作物少得多,這可能意味着它可以在過去無法種植許多可持續作物的地區種植用於燃料和食物的作物。研究人員認為,在未來,由於氣候變化,一些地區將變得越來越乾燥,傳統的農作物如水稻、玉米、大豆和苜蓿等可能會因為缺水缺熱而無法生長。

對無刺梨果仙人掌的研究得到了美國農業部國家食品和農業研究所的部分資助。這是美國首次對該梨果仙人掌品種進行的長期田間試驗,為期5年。該作物被專門作為一種可擴展的生物能源原料來研究,目的是取代化石燃料。目前,玉米和甘蔗是主要的生物能源作物,但它們的用水量是仙人掌的3至6倍。

研究發現,梨果仙人掌的生產力與這些生物能源作物相當,而所需水量僅為其零頭,並且具有更高的耐熱性,更具氣候適應性。研究人員表示,梨果仙人掌之所以能作為生物能源作物,是因為它具有多功能性和多年生性。當不收獲生物燃料時,它還可以作為一個陸地碳吸附系統,從大氣中清除二氧化碳。

來源:cnBeta