NASA和SpaceX簽署特別信息共享協議 幫助避免星鏈的碰撞

據外媒報道,美國宇航局(NASA)不會讓任何人在不向該機構核實其在軌資產(包括國際空間站)可能受到的影響的情況下,隨便向太空發射任何東西。該機構有一套圍繞所謂的 “會合評估 “的標准准則,這基本上是為了確定空間內物體之間可能發生的近距離接近的風險,這反過來又有可能導致碰撞。這個評估決定了什麼時候和什麼地方的東西飛行。

NASA和SpaceX簽署特別信息共享協議 幫助避免星鏈的碰撞

周四,NASA公布了自己和SpaceX之間的新協議,該協議超越了其標準的 “會合評估 “做法。這個特殊的協議是根據《太空法案》的授權而存在的,該法案允許NASA與任何公司合作以完成其任務,它被定義為 “無償 “的協議,或者說只是一個沒有資金轉手的協議,其目的是讓參與的雙方都受益。

由於SpaceX運營的「星鏈」(Starlink)是現有最大的在軌航天器星座,而且這個星座還在快速增長,而且每一個星座都具備根據任務參數自主操縱的能力,因此NASA和SpaceX之間需要存在更深層次的持續合作關系,以避免會合。

因此,該協議概述了NASA和SpaceX之間的溝通和信息共享方式將超出通常的預期。就NASA而言,它將提前向SpaceX提供有關其計劃任務的詳細而准確的信息,以便他們能夠在NASA資產可能與星座發生交叉的任務時,利用這些信息對Starlink的自動避讓措施進行適當編程。它還將直接與SpaceX合作,提高其評估和避免任何事故的能力,並將為SpaceX如何更好地減輕「光度亮度」,或其Starlink航天器的反射率提供技術支持。

同時,SpaceX將負責確保其Starlink衛星採取 “規避行動”,以 “緩解近距離接近並避免與所有NASA資產發生碰撞”。它還將被要求為Starlink衛星無法採用其避撞功能的時期提供時間框架 “切入”,這主要發生在它們發射後的階段,當時它們還在被激活並投入目標軌道。

協議中的另一個關鍵點是,SpaceX計劃Starlink的發射,使它們在國際空間站繞地球飛行時,至少在國際空間站軌道的最高點和最低點之上或之下5公里。最後,SpaceX還將分享自己對衛星調光技術有效性的分析,以便該機構能夠相應調整自己在這一問題上的指導。

這份協議主要的啟示是,NASA顯然希望SpaceX成為一個更好的低地合作夥伴,因為其星座規模突破1200顆大關,到年底有望增長到1500顆左右或更多。此外,NASA還將很多信任和責任交到了SpaceX的手中–基本上,它是在布局Starlink的內置自主能力可以避免任何可能出現的真正危險。NASA組織這份文件的方式,也為它為其他星座運營商重新利用它留下了可能性–考慮到有很多公司在研究低地軌道航天器的網絡,這種需求越來越大。

NASA和SpaceX簽署特別信息共享協議 幫助避免星鏈的碰撞

來源:cnBeta