人類為什麼要去月球建造基地?

北京時間3月23日消息,自從人類登陸月球以來,已經五十年過去了。上世紀六十年代和七十年代的阿波羅計劃,成功地讓束縛在地球上的人類,邁向坑坑窪窪的月球表面,這個距離我們最近的天體鄰居。

人類為什麼要去月球建造基地?

宇航員巴茲·奧爾德林行走在月球表面

1969年,尼爾·阿姆斯特朗和巴茲·奧爾德林成為人類歷史上第一批登陸月球的宇航員時,人們曾夢想着未來的太空任務將更加激動人心。遺憾的是,自上世紀七十年代,阿波羅17號任務之後,人類不曾再次登陸月球,更不用說漫步其他星球表面。從那之後,偶爾會有機器人探測器會造訪月球,但唯獨不再有人類親自前往。事實上,在過去的五十年中,宇航員離開地球最遠的距離,就是前往200英里到300英里外的國際空間站。

人類為什麼要去月球建造基地?

地球上空的國際空間站

火星還是月球

最近,火星任務吸引了人們的許多關注,大家熱情洋溢地討論着人類將如何征服和改造這顆紅色星球。但是,考慮到這項工作背後的後勤挑戰,殖民火星大概是幾十年之後的事情了。不過,重新踏足月球似乎是一項更加容易的任務。這一次,我們不會再滿足於短暫的月球之旅。相反,我們的目標將是建造一個月球基地,可以讓宇航員在那里生活、工作數周、數月乃至數年。

人類為什麼要去月球建造基地?

那麼,為什麼我們想要在月球建造基地呢?在回答這個問題之前,我們應該先弄清楚,月球基地到底是什麼。月球基地,可不像地球上車如流水馬如龍般的繁華大都市。實際上,月球基地,更像是是一個帶有實驗室的簡單前哨基地。科學家可以在這里長期工作——可能長達數月——就像他們在國際空間站上工作一樣。

我們為什麼要在月球上建造基地呢?

建造月球基地的一個最令人信服的理由是,月球基地可以作為我們的訓練場和集結地,為未來更宏大的任務做准備,比如火星殖民等。

與地球距離較近

平均而言,月球距地球約38.4萬公里。因此,月球基地可以成為離我們最近的太空基地,方便我們執行其他更遙遠的太空任務。

阿波羅計劃可以讓人類在短短三天內抵達月球。另一方面,登陸火星可能需要幾個月的時間。一旦出現狀況,短時間內就可到達月球這一個優勢,可以讓我們在地球上快速部署救援任務。

近乎實時的通訊

我們與宇航員之間的溝通,依賴於電信信號。這些電信信號是以光速(大約30萬公里/秒)傳播的電磁波。粗略地估計,電信信號從月球傳遞到地球大約需要1.3秒。而電信信號從火星傳遞到地球可能需要5分鍾到20分鍾。相比之下,跟月球宇航員溝通時的這一點點滯後,完全不是問題。僅一到兩秒的延遲,幾乎不會影響我們在地球上與月球宇航員進行實時的常規音頻或視頻通信。

了解人體如何適應太空環境

作為一個物種,如果我們希望在地球外的宇宙建立新的家園,我們可以將月球視為我們的第一個踏腳石。登陸月球,並在那里待上一段比較長的時間,可以幫助我們為殖民其他星球(如火星)做好准備。長期生活在月球,可以幫助我們了解,人體在低重力環境下的行為和反應。我們可以更好地弄清楚,在月球這些外星球上的生活,會如何影響我們的健康、睡眠和心理狀況。月球基地上的生活,也可以為我們提供一些線索,以研究人類在一個幾乎沒有大氣且溫度變化劇烈的外星天體上的適應能力。

月球基地也可以作為一個十分理想的天文觀測站。由於月球的自轉速度很慢,陽光下的觀測可以持續好幾個地球日。而NASA的阿爾忒彌斯計劃是人類重返月球的任務之一,被寄予了厚望。

NASA的登月計劃——阿爾忒彌斯計劃

2019年,NASA宣布了一項雄心勃勃的登月計劃:阿爾忒彌斯計劃。該計劃的一個長期目標之一,就是建造月球基地。NASA已經打定主意,要在2024年將人類送上月球,其中還將包括有史以來登上月球的第一位女性。

人類為什麼要去月球建造基地?

上世紀六十年代的阿波羅登月計劃都是一些短暫的任務。這些任務,更多的意義在於,證明人類已經擁有登月的技術能力。而二十一世紀的阿爾忒彌斯計劃,將更為細致。NASA計劃讓宇航員在月球上停留數周時間。

NASA強調,阿爾忒彌斯計劃的目標之一,是將月球變為其他更宏大任務(如殖民火星任務)的集結地。從資金的角度來說,登月比登陸火星的成本更低。

通向宇宙的門戶

阿爾忒彌斯計劃的一個最鮮明特點是啟動月球門戶。我們可以將其視為宇航員往返月球的一個中間平台。月球門戶將是月球軌道上的一個前哨基地,可以為月球表面的基地補充食物、燃料和其他必需材料,以延長宇航員在月球基地駐扎的時間。月球門戶的另一個好處是,如果位置合適,我們可以從這個門戶發射更加深遠的太空任務!

月球基地的全球競爭

美國不是唯一一個希望在月球上建造基地的國家。印度、日本、俄羅斯和加拿大的航天機構也各自製定了未來的月球任務。

數百萬年來,皎皎明月照亮了地球上的黑夜。未來,月球將成為人類太空探索任務的發射站。我們的月球,不僅照亮了黑夜,也將照亮人類未來的生存之路,幫助人類在太陽系其他未被探索的行星上繼續繁榮發展。(勻琳)

來源:cnBeta