火星直升機「機智號」最快4月8日首次試飛 將在3米高度懸停30秒

在經過無數次的審查和再次確認之後,「毅力號」(Perseverance)團隊初步決定於 4 月 8 日在遙遠的火星上進行「機智號」(Ingenuity)直升機的首次試飛。它可以提供目前軌道衛星或地面探測車和着陸器無法提供的獨特視角。為探測器或人類提供高清晰度圖像和偵察,並使探測車能夠進入難以到達的地形。

火星直升機「機智號」最快4月8日首次試飛 將在3米高度懸停30秒

「機智號」將會在火星表面上方 10 英尺(3米)處進行 30 秒懸停飛行。為了確保兩周後的首輪試飛一切順利,首先團隊要確定一個「停機坪」,也就是距離「毅力號」着陸區附近一塊 10 米見方的平地。做完這些工作後,探測車很快就會趕到准確的中心,並確認其位置。

然後,直升機本身必須從漫遊車的機腹上分離出來,顯然它是被鎖在上面的,用螺栓固定,用電纜連接。這些都是為了在混亂的着陸過程中保證它的安全,而且是不可逆的–所以團隊必須百分之百地確定,而且周圍環境是適合飛行的。這個過程需要 5 天左右的時間。

一旦「機智號」和「毅力號」分離,並旋轉到飛行准備位置,它會先懸停在距離火星地表僅 5 英寸的地方,並利用和「毅力號」僅存的幾個連接點為電池充電。然後,「毅力號」會將它放下,並迅速駛離。

JPL 的項目總工程師 Bob Balaram 在 NASA 的新聞發布會上說:「自從六年前開始這段旅程以來,我們採取的每一步都是航天歷史上的未知領域。雖然部署到地表將是一個巨大的挑戰,但在沒有漫遊車保護和保持動力的情況下,獨自在火星上生存的第一個夜晚將是一個更大的挑戰。一旦我們與 “毅力號 “剪斷繩索,將那最後的五英寸落到地面,我們希望我們的大朋友能盡快開走,這樣我們就能讓太陽光照射到我們的太陽能電池板上,並開始為我們的電池充電」。

視頻字幕來自於 阿爾忒彌斯計劃

「機智號」一旦從「毅力號」分離後,就會經歷 30 個火星日,以便於有充足的電量開展後續工作。接下來的幾天,地面團隊會對「機智號」的系統進行測試,並將其轉子測試旋轉到 2537 轉/分鍾。火星的大氣層只有地球上的一小部分,使得飛行在很多方面都要困難得多。但這正是嘗試的樂趣所在。

如果所有的測試和檢查都是正常的,那麼「機智號」最早會在 4 月 8 日進行首次試飛,會升到 3 米高度並懸停 30 秒。團隊應該會在幾個小時內知道飛行是否成功–甚至可能會從機智號的機載相機中得到一些黑白圖像。彩色圖像將在幾天後出現。

來源:cnBeta