極富歷史意義:Ingenuity直升機將萊特兄弟飛機的一部分帶上了火星

據外媒報道,NASA將其創新的Ingenuity火星直升機的起源追溯到萊特兄弟於1903年在Kitty Hawk進行的具有歷史意義的首次飛行。據悉,著名的萊特飛機上的一小塊布料現在就處在火星這顆紅色星球上,其被塞在了Ingenuity太陽能電池板的下面。

極富歷史意義:Ingenuity直升機將萊特兄弟飛機的一部分帶上了火星

Ingenuity總工程師Bob Balaram在周二的NASA簡報中透露了這個令人驚訝的包裹,他稱其大小跟一張郵票差不多。這種來自機翼覆蓋物的未漂白的棉布材料將地球上的第一次動力控制飛行跟NASA希望的在另一個星球上的第一次動力控制飛行連接起來。

據悉,Ingenuity最早將可在4月8日起飛,但首先必須由「毅力號」將其送到火星機場。另外,它還將在嘗試起飛和懸浮在火星表面約10英尺(3米)之前進行一系列的檢查。

「毅力號」距離直升飛機降落點還有幾天時間的路程,那是Jzero隕石坑中一個相對平坦且空曠的區域。一旦Ingenuity展開並降落在地面,它將小心翼翼地離開以確保旋翼飛行器的太陽能電池板能夠工作進而為電池提供能量並在寒冷的夜晚保持溫暖。

據了解,旋翼飛行器的任務預計持續31個地球日,但第一晚可能是最為關鍵的。Balaram說道:「雖然將探測器部署到火星表面將是一個巨大的挑戰,但在沒有探測器保護和保持動力的情況下,獨自在火星上度過第一個晚上將是一個更大的挑戰。」

探測車將在一個俯瞰點設立工作間,在那里,它將試圖捕捉Ingenuity短暫首次飛行的圖像和視頻。

如果最初的懸停訓練進展順利,那麼NASA將嘗試更長和更高的飛行。整個飛行區域約有300英尺(90米)長,這給了它足夠的空間來伸展它的槳葉。

極富歷史意義:Ingenuity直升機將萊特兄弟飛機的一部分帶上了火星

這架重達4磅(1.8公斤)的直升機將會一項技術演示、一項將證明在火星復雜條件下這種飛行是否可行的試驗。這顆行星稀薄的大氣層和猛烈的風使得Ingenuity的運行成為了一個極具挑戰性的地方。如果成功的話,它將開啟探索其他世界的新方式。

來源:cnBeta