數億只蟬將在17年後首次「入侵」美國

據外媒CNET報道,美國東部的部分地區很快就會出現相當熱鬧的景象:數十億只蟬自2004年以來首次從地下冒出,蜂擁而至,在戶外空間分享它們響亮的集體叫聲。

數億只蟬將在17年後首次「入侵」美國

周期蟬,正如它們的名字一樣,幾乎一生都在地下一兩英尺的地方度過,以樹根的汁液為食。然後,在第13年或第17年的春天,成熟的蟬蛹出現,度過短暫的成蟲期,同步進行,數量巨大。

「它們可能會聚集在……公園,樹林,社區,似乎可以無處不在,」密歇根州立大學昆蟲學家Gary Parsons在去年的MSU問答中解釋了這種現象。「當它們如此豐富的時候,它們到處飛翔、降落和爬行,包括偶爾降落在人類身上。」

美國東部是六種周期蟬的故鄉,它們在不同年份出現。今年春天,將是十七年蟬中最大的一窩蟬的成員,也就是所謂的Brood X,從地下藏身處鑽出來,展示它們黑色的身體和顯眼的紅眼睛的時候了。15個州將聽到雄蟬在樹上發出的「浪漫小夜曲」,試圖吸引雌蟬。這些地區包括特拉華州,喬治亞州,伊利諾伊州,印第安納州,肯塔基州,馬里蘭州,密歇根州,北卡羅來納州,新澤西州,紐約州,俄亥俄州,賓夕法尼亞州,田納西州,弗吉尼亞州和西弗吉尼亞州,以及華盛頓特區。

蟬的回歸一般從5月中旬左右開始(不過也可能更早),一直到6月下旬。有些人認為昆蟲入侵是一種煩惱,而另一些人則把它當作大自然的奇跡來歡迎。後者中的一些人甚至每年都會到美國各地的蟬出沒區去體驗這種景象和聲音。一款可在iOS和Android上使用的名為 “Cicada Safari “的免費應用,讓對蟬充滿好奇心的人記錄下周期蟬的蹤跡,以幫助科學家驗證它們的生命周期,以及巢穴之間的關系。

Parsons強調,這些昆蟲是無害的,通常不會進入室內,盡管它們確實聚集在外牆。「它們進入室內的唯一方法就是不小心從打開的門窗飛進來,或者因為它們落在了一個人身上,然後這個人把它們帶到了室內而不被發現。」 Parsons說。

那麼,為什麼會有這麼多蟬一下子出現在外面呢?人們認為,通過集體出現,這些昆蟲可以抵禦捕食者。

「當地下8英寸(20厘米)的土壤溫度達到華氏64度(18攝氏度)時,蟬通常會開始出來。這似乎是導致它們在一個地區幾天或幾周內全部出現的觸發器。」Parsons表示。

來源:cnBeta