時隔17年:周期蟬Brood X即將破土而出「攻陷」美國

據外媒報道,美國東部部分地區即將見證一場值得一看的壯觀景象:自2004年以來,數十億只蟬首次從地下鑽出來聚集在戶外並共同發出響亮的交配叫聲。眾所周知,周期蟬幾乎一生都生活在一到兩英尺的地下、以樹根的汁液為生。

然後,在它們13或17歲的春天,成熟的蟬若蟲會出現在一個短的成蟲階段,同步且規模龐大。

時隔17年:周期蟬Brood X即將破土而出「攻陷」美國

「它們可能會聚集起來……」密歇根州立大學昆蟲學家Gary Parsons於去年在密歇根州立大學的問答會議上解釋了這一現象,「當它們數量如此豐富時,它們會飛、着陸和爬行,偶爾也會降落在人類身上。」

美國東部是六種定期蟬的家園,它們出現在不同年份。

今年春天,17歲的蟬的最大群之一的成員們–被稱為Brood X將從它們的地下藏身處出來,然後開始炫耀它們黑色的身體和紅色的眼睛。特拉華州、喬治亞州、伊利諾斯州、印第安納州、肯塔基州、馬里蘭州、密歇根州、北卡羅來納州、新澤西州、紐約州、俄亥俄州、賓夕法尼亞州、田納西州、弗吉尼亞州和西弗吉尼亞州以及華盛頓特區都將會聽到雄性蟬在樹上吟唱的聲音,它們將通過這種方式來吸引雌性與之交配。

這種蟬的回歸通常從5月中旬開始–雖然可能會提前到來–並一直持續到6月下旬,不用說,這會成為一個野生的奇觀。一些人認為昆蟲的入侵是一種煩惱,而另一些人則認為這是大自然的奇跡。後一種人甚至每年都會到美國各地蟬出沒的地區去體驗它們出現的景象和聲音。

Parsons強調,這些昆蟲是無害的,盡管它們會聚集在外牆,但通常不會進入室內。「它們能飛進去的唯一方法就是不小心從開着的門或窗戶飛了進來,或因為它們落在了一個人身上,而那個人在沒人注意的情況下把它們帶了進去。」

那麼,為什麼會有那麼多的蟬同時出現呢?人們認為,通過集體出現,這些昆蟲可以抵禦捕食者從而生存下來交配。

當地下8英寸(20厘米)的土壤溫度達到64華氏度(18攝氏度)時,蟬通常會開始出來。Parsons說道:「這似乎是導致它們在幾天或幾周內都出現在一個地區的原因。」一場暖雨往往會觸發它們的出現。

來源:cnBeta