神秘暗物質可能正破壞距離地球最近的Hyades星團

在我們銀河系的附近,天文學家發現了宇宙撞擊和逃逸(hit-and-run)的後果。在研究距離太陽最近的星團時候,歐空局的科學家意識到它可能已經被一個巨大的不可見的質量塊破壞了,而產生破壞的極有可能是暗物質。

神秘暗物質可能正破壞距離地球最近的Hyades星團

「犯罪現場」是一個叫做 Hyades 的星團,距離地球 153 光年。從我們在地球上的角度來看,它是構成金牛座頭部 V 型的最亮恆星。這個距離意味着 Hyades 星團是天文學家研究最多的星團之一,但實際盤點哪些恆星屬於它或者曾經屬於它是很棘手的。在牛頭後面潛伏着許多較暗的恆星,除此之外還有兩個 “潮汐尾巴”,長長的恆星結構從星團中流出來,因為它們在引力的作用下互相爭奪。

在新的研究中,研究人員開始量化這些潮汐尾巴中到底有多少顆恆星。為此,他們分析了來自 Gaia 的數據,這是一項全面的調查,正在追蹤銀河系中 18 億顆恆星的距離和運動。

然後,他們開發了一個模型模擬了恆星在逃離星團時,在星團 6 億到 7 億年的壽命中,可能會受到怎樣的顛簸。這些模擬與Gaia數據進行比較時,研究小組發現Hyades的潮汐尾巴遠遠長於預期。它們包括數千顆恆星,分布在數千光年的范圍內。

不過在研究中,天文學家發現其中一條尾巴的恆星數量要比預期的少很多。研究人員對他們的模擬進行了調整,試圖解釋這種奇怪的現象,並發現了一種耐人尋味的可能性,可能會產生在現實世界的天空中看到的效果:與一個質量約為 1000 萬個太陽的物質團發生碰撞。

該研究的作者 Tereza Jerabkova 說:「一定是與這個真正巨大的團塊發生了密切的相互作用,Hyades 就這樣被擊碎了」。但是撞擊之後的煙、火在哪里?科學家並沒有在附近觀測到氣體雲或者其他星團,那麼是什麼原因造成了這樣的破壞呢?

研究小組將這個歸咎於暗物質,這是一種神秘,只通過其強烈的引力與常規物質互動。暗物質預計會聚集在一起,或許會在這個過程中幫助播種星系。但正如這項研究表明, 有時這種物質會給予, 有時又會帶走。 Jerabkova 表示:「通過 Gaia,我們看銀河的方式已經完全改變了。而有了這些發現,我們將能夠比以前更好地繪制銀河系(暗物質)的子結構」。

這項研究發表在期刊 Astronomy & Astrophysics

Source: ESA

來源:cnBeta