對話美的IoT事業部CTO:美的全屋智能家居生態的多元化「破圈」

對話美的IoT事業部CTO:美的全屋智能家居生態的多元化「破圈」

智東西(公眾號:zhidxcom)

作者 | 韋世瑋

編輯 | 漠影

我國的智能家居生態正在迅速「破圈」。

今年3月初,美的官宣其智能家電全品類已全面接入華為鴻蒙系統,將在4月份大批量上市,屆時美的智能家電產品還將搭載OTA(Over-the-Air Technology,空中下載技術),實現軟硬體的持續升級。

實際上,美的與華為自2013年起就已在IoT家電領域展開戰略合作。一個是白電市場馳騁40餘年的行業巨頭,一個是以硬核技術強勢邁入家居市場的ICT巨頭,兩者的跨界聯合無疑為我國家電智能化發展提供了新的變革思路。

在這背後,我國智能家居行業也從最初的各自圈地造生態,逐漸向更包容、更開放的環境發展,從終端硬體製造到底層軟體系統的開發,整個生態都在相互磨合中趨向協同。

而美的,就是開放生態中一位強有力的推動者。

早在2014年3月,美的就推出了M-Smart智慧家居戰略,並與京東達成戰略合作,強化雙方在智能家居和渠道拓展等領域的合作關係。隨後,美的的生態朋友圈不斷拓展至各品牌設備終端、平台方、內容服務、晶片模組等領域。至今,美的的生態合作夥伴已超過100家企業。

隨著我國智能家居行業整體邁入調整期,如何更好地提升設備AIoT能力,通過廣泛生態協作推動行業落地,也成為了每一位玩家努力的方向。

為此,智東西及少數媒體與美的集團IoT副總裁兼首席技術官向江旭展開了一場深度對話,嘗試通過這次交流更好地瞭解美的在智能家居領域的戰略佈局和未來構思。

對話美的IoT事業部CTO:美的全屋智能家居生態的多元化「破圈」

美的集團IoT副總裁兼首席技術官向江旭

一、美的智能家居生態的多元化「破圈」戰術

在過去一年疫情的影響下,我國智能家居行業已從過去出貨量快速增長,步入一個更注重技術能力和生態佈局升級的新階段。

據《IDC中國智能家居設備市場季度跟蹤報告》顯示,2020年第三季度中國智能家居設備市場出貨量約5112萬台,小米、美的、海爾拿下Top3席位。

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而美的能夠脫穎而出,與它背後長期構建的多交互入口,以及跨空間、跨場景的智慧生活體驗息息相關。尤其在去年,美的進一步加速了智能家居生態領域的多元化合作佈局。

例如,在雲計算和大數據層,美的與騰訊雲達成戰略合作,將圍繞IoT智能家居解決方案,展開AI、大數據、內容服務、智能產品等層面的深度合作;在交互入口及應用層,美的與華為、OPPO等玩家展開了從連接到終端應用的技術革新。

不僅如此,美的也將其智能家居生態的邊界拓展到了屋子外,先後與比亞迪DiLink、斑馬網絡構建車家互聯應用,讓用戶在下班途中就能通過車機端的語音或觸控,遠程啟動家中的美的空調、空氣凈化器、熱水器等產品,實現智能家居與垂直場景的無縫聯動體驗。

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如今,美的智能家電沿著「軟體+內容+服務」的思路,已構建了一幅從入口平台到配網連結、從垂直空間領域到內容服務的智能家居生態版圖。

「美的的智能家居戰略方向是希望打造一個多場景、多入口、多應用的一個生態平台。」向江旭談到,多場景不再侷限於客廳、廚房、臥室,還包括樓宇、餐館和酒店等場景,同時還能延伸到更多空間場景或某個特殊場合,例如家庭派對或某種睡眠模式,又或是不同家庭成員進行的活動。

「我們要在不同場景下提供一個最優化、最個性化的模式和設定,讓我們的用戶和家庭能在不同場景下享受到智慧生活的便捷和好處。」向江旭說。

多入口指的是用戶能用不同方式來控制整個智能家居的環境,既可通過美的自己的美的美居APP、微信小程序,還包括華為、OPPO、vivo等各種手機合作夥伴的程序入口,以及小美音箱、小度音箱、天貓精靈等智能音箱交互入口。

「未來,我們希望打造一個覆蓋眾多IoT品類、眾多數量的電器設備,也作為我們一個網絡端的入口。」向江旭提到。

多應用則意味著用戶除了能控制門鎖、傳感器、燈光等不同設備的運行狀態外,還能基於這些生態設備享受到生活消費、健康、娛樂、社交等內容和增值服務,在IoT場景和平台上對人們司空見慣的網際網路應用和服務進行創新。例如,用戶可以直接通過冰箱上的螢幕刷短視頻或進行購物。

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但在向江旭看來,生態平台意味著美的無法僅憑一己之力去構建,「因為大部分消費者家里不全都是美的電器,一定會有不同廠家的設備,我們必須去順應消費者的需求。」他說。

因此向江旭認為,在這種異構環境下,行業必須要形成一個互通互聯的聯盟,不能各自構建自己的生態圈自己玩,不然電器行業很可能就會被其他玩家跨界「插隊」。

在這一理念的牽引下,隨著美的在2020年12月底成立智能家居事業群,美的基於豐富生態圈的全屋智能家居版圖也向我們徐徐展開。

二、美的IoT四大技術城池構建,數字化與智能化是核心

在美的智能家居版圖發展的背後,實際上也是其多年來核心技術研發的投入與創新。

據瞭解,過去數年美的研發投入金額超400億元,僅在2019年就已超100億元。同時,截止2020年6月,美的(包含東芝家電)累計專利申請量已突破14.7萬件。

與此同時,美的在2018年成立的IoT事業部也已牽頭建立了完整的智能家居體系,涵蓋雲/管/邊/端、AI、大數據等全方位能力,並仍在不斷地進行技術創新和基礎體驗優化。

整體來看,美的IoT技術城池的構建涉及智能連接、大數據、雲平台、MideaSDK四大核心技術。

1、智能連接

美的IoT智能連接具有多類型設備入網、快捷設備配網、區域網控制和音視頻交互/播報四項能力,支持Wi-Fi、藍牙、ZigBee、2G/3G/4G/NB-IoT等方式接入。

其中,智能家電配置入網作為智能家居構建的第一步,美的為了降低配網門檻,將配網步驟從原來的7步操作簡化為用戶零操作,實現從發現設備到配置網絡,再到設備確權的全自動化,大大優化了用戶的使用體驗。

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2、大數據

美的統一的大數據技術平台能整合全品類智能產品的數據,通過數據洞察,美的以用戶為中心形成了to B與to C兩條數據產品線。

其中,to B產品線以提升企業運營效能為目標,賦能IoT生態鏈單位,從而提升智能產品的競爭力;to C產品線則以人機互動入口為載體,持續驅動產品用戶體驗的提升。

3、雲平台

美的IoT雲平台具有高可用穩定接入、全方位安全及監控、開放統一互聯、可配製化設備管理、場景化的設備用戶運營,以及覆蓋全球網絡等6大服務,這些服務的可用性與用戶息息相關。

據瞭解,目前美的IoT雲的並發處理已達到千萬級別,美的美居APP的運行穩定性也邁入行業領先水平。

4、MideaSDK

MideaSDK是一套應用軟體開發工具包,集成了基於MSmart協議通信的智能設備的連接與控制能力。基於MideaSDK,第三開發者可實現智能設備的本地或者遠程連接、控制、管理及日誌收集等功能。

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除此之外,美的技術佈局也進一步延伸,目前在IoT領域的最新技術成果還包括多網關藍牙Mesh組網、美的HolaCon安全智能連接晶片、實現上電即可控等。

尤其在半導體方面,美的智能家電在2018年12月成立了上海美仁半導體公司,主要研發MCU晶片、IoT晶片、電源晶片和功率晶片4大系列。

據瞭解,目前美仁半導體在美的家用空調、暖通及樓宇、冰箱、洗衣機、廚房和熱水等事業部均已完成產品測試,並逐步進入批量銷售階段。其中,美的IoT高性能模組經過20萬小時以上的用戶真實環境測試,連接穩定性達99.9%以上,並在去年已全面應用。

實際上,早在2019年10月,美的集團董事長兼總裁方洪波就曾談到,全面數字化和智能化將是美的未來三年最核心的戰略。而這也是美的技術城池拓展的重要方向。

「美的IoT的智能化是IoT部門的主要任務和工作,包括對所有我們生產的設備智能化的改造與提升。」向江旭提到,通過智能優化,美的能更好地分析雲端用戶行為數據和智能家居使用情況,讓不同設備為用戶提供更具個性化、智能化、場景化的服務和建議。

因此在向江旭看來,美的IoT也意味著在傳統電器硬體廠商的生產環境中注入一套軟實力,用軟體來定義設備和生產流程。而美的,也正朝著軟體定義硬體的時代大步邁進。

三、全屋智能發展挑戰重重,美的IoT見招拆招

我國家電行業發展從最初的冰箱、彩電、洗衣機等幾大件,發展到如今幾乎所有家電設備都在進行智能化升級。同時在現階段,全屋智能及全套系的解決方案也已成為智能家居行業的一個熱門趨勢。

向江旭認為,過去不同品牌家電、設備的互聯互通體驗其實並不完美,而各廠家全屋智能方案的推出正是為瞭解決這一問題。

在這一趨勢下,華為發佈的鴻蒙OS,希望打造一個跨品類、跨廠家、跨平台的作業系統,讓不同品類的家電都能跑同樣的應用,以此讓整個生態圈無需重組就能提升用戶的使用體驗。

他將視角拉至全球智能家居行業,目前國外巨頭們已朝著標準化、統一化的方向發展,尤其在2019年底,亞馬遜谷歌、蘋果和Zigbee聯盟組成家庭互聯IP專項小組,希望從智能家居語音入口出發,推動智能產品更好地兼容和互聯互通。

「但目前國內的家電行業還未出現家電巨頭或是眾多家電廠商組成小組/聯盟,共同推動智能家居行業標準的制定與發展。」向江旭談到。

他認為,未來美的乃至我國智能家居行業的生態圈發展,一定需要形成一個聯盟,不應該將競爭焦點放在自身行業壁壘的建造上,而是一起把互聯互通做好,提升各個設備的功能體驗,這樣才能形成良好的競爭與合作關係。

「如果手機行業里,每家手機廠商都自建一套作業系統,那麼現在智慧型手機的普及率和用戶體驗也不會這麼高,所以智能家電或智能家居也是一樣。」向江旭說。

在行業發展洪流之下,美的同樣也面臨著不少挑戰。向江旭談到,目前美的IoT的發展仍面臨著統一標準及作業系統欠缺、雲端設備連接數量增多和商業模式創新的挑戰。

一方面,從最底層的智能連接看,美的不同晶片以及不同模組的固件仍需專門化定製,這容易導致許多重複性的工作和不一致的情況,因此美的也正在推出自己的晶片模組或OS,使其開發的固件和模組都能使用,以此實現降本增效。

另一方面,隨著雲端設備連接量的愈發增多,設備的響應速度也將在一定程度上受到影響,這需進一步提升設備的可用性。

向江旭認為,現階段如果要做到億級設備、千萬級活躍用戶的連接,對雲端的性能和架構來說都是不小的挑戰,而美的正在推進的目標之一就是在支撐億級設備數和千萬級用戶數的同時,實現更多不同的性能表現。

與此同時,美的也面臨著思維模式或是商業模式的創新挑戰。

「美的本身既不做手機,也不做電視,更不造車,這些都是入口級的產品,但我們擁有海量的電器設備,該如何解決入口的問題?」向江旭認為,美的應該做一個「網絡即入口」的概念,將不同品類的海量終端設備加在一起後,可以形成一個互聯互通、互相彌補、取長補短的網絡級入口。

而這也對家電設備提出了更高要求,它需要足夠高的智能化程度、足夠好的存儲和CPU,以及網絡帶寬等,才能形成一個所謂的狼群效應。

歸根結底,美的所面臨的這些挑戰,也正是當下智能家居行業不斷發展中所遇到的問題。如何直擊痛點解決問題,也是行業中的每一個玩家需要思考和努力的方向。

結語:跑出屋子的生態擴張,美的強勁推動行業變革

回顧美的智能家居在物聯網浪潮下的成長與蛻變,我們看到了一個家電巨頭是如何抓住行業變革的新機遇,一步步實現技術創新和業務轉型。

這背後正是美的以用戶體驗為出發點,以開放包容的心態不斷拓展智能家居生態、整合資源,從而為用戶提供一個更便捷的智慧生活解決方案。與此同時,美的也為整個行業逐步朝著全屋智能趨勢發展深踩了一腳油門。

對於每一個處於轉型階段的行業來說,挑戰與機會始終並存,相信未來有更多玩家挺過轉型陣痛之後,也將找到屬於自己的星辰大海。

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