人類如果沒有闌尾,恢復有益細菌最佳方法是「糞便移植」

北京時間3月30日消息,據國外媒體報道,闌尾通常被認為是人類進化過程中一種「無用產物」,它就像鯨魚身體上進化殘余的後腿骨一樣,依據《外科病例報告》雜志一篇報道稱,十萬分之一的人出生時沒有闌尾,如果每個人都缺少闌尾,那麼未來人類的生活將會怎樣?目前,科學家預測稱,如果在工業革命後的現代社會時期,人體闌尾消失,恢復之前人體有益細菌的最佳方法就是「糞便移植」。

闌尾是一個小型蠕蟲狀終端囊狀結構,是從盲腸(大腸的起點)延伸出來的,統計數據顯示,平均每20人中就有1人以上患闌尾炎,這是一種潛在致命的炎症。同時,闌尾炎是世界上最普遍的疾病之一,每年至少有1000萬人因此就醫或住院,近5萬人因此死亡。

人類如果沒有闌尾,恢復有益細菌最佳方法是「糞便移植」

許多人認為,似乎闌尾對人類帶來的只有炎症疼痛,但事實上它曾是人類祖先的一個重要器官,科學家查爾斯·達爾文稱,闌尾是人類祖先遺留下來的一個退化器官,那時的人類祖先吃樹葉,闌尾有助於消化樹葉等難以消化的食物,隨着這些人類祖先進化到依賴更容易消化的水果飲食,達爾文推測闌尾不再具有功能,就像當代人類脊柱底部的小三角形尾骨,它是人類遠古祖先進化殘留的尾骨。

如果達爾文當時就知道現代科學家對闌尾的認知,他就不會認為闌尾是人類進化過程中毫無價值的退化器官。

2007年,科學家發現闌尾可能是腸道細菌的儲存庫,這些腸道細菌有助於人體消化食物,當疾病從腸道中沖走有益和有害微生物時,有益細菌就會從闌尾中出現,闌尾相當於有益細菌的「安全港灣」,從而快速幫助腸道恢復至健康狀態。

此外,闌尾壁含有濃度較高的淋巴組織,該組織產生被稱為淋巴細胞的白細胞,有助於增強免疫系統對入侵細菌的反應,這意味着闌尾可能幫助製造、指導和訓練這些免疫細胞。

當科學家分析闌尾在動物王國的進化史時,發現闌尾在哺乳動物體內已進化存在至少8000萬年,遠超出人們的預期,他們開始置疑闌尾是否是一種沒有功能的退化器官?該研究報告發表在2009年出版的《進化生物學》雜志上。此外,他們還發現闌尾在哺乳動物中獨立進化了至少32次,其中包括:猩猩、袋熊、鴨嘴獸、海狸、樹袋熊、豪豬、海牛等。

如果你揮動魔杖,闌尾突然消失了,會發生什麼變化?這種變化可能取決於它在進化歷史上發生的時間。

如果闌尾在早期人類狩獵採集時期消失,將會有很多人死於傳染性疾病,然後經過很長一段時間,大約幾百萬年之後,人體可能會逐漸進化形成某種類似於闌尾作用的器官組織,這樣人們就不會那麼容易死亡。

如果闌尾在人類開始定居後的農業社會時期消失,可能會有更多的人死亡,那時,人們趨於生活在擁擠區域,衛生條件差,疾病會傳播得更廣泛。

在工業革命後的現代社會,如果人體闌尾消失了,人們就會使用抗生素來幫助他們生存,然而,如果沒有闌尾,人們就不會有闌尾中存儲的有益細菌幫助他們從疾病感染中恢復過來,當這種情況發生時,我們可能需要進行糞便移植。

是的,沒錯,就是糞便移植,這聽起來可能會讓人作嘔,但是非常有效,這種越來越常見的簡單手術將健康人群的糞便通過導管或者膠囊送入喉嚨中,輸送到腸道疾病患者的腸道系統。該治療方案的想法是將健康人群的腸道細菌移植到患者腸道,抑制患者有害細菌泛濫的腸道系統。

近年來,隨着人們過度服用抗生素,腸道細菌已進化形成相關的耐藥性,體內有害微生物泛濫的現象可能會變得更加普遍,糞便移植的最大特點是不會產生抗生素耐藥性。

沒有闌尾的一個潛在好處是闌尾炎消失了,許多人將不再擔心患闌尾炎,也不擔心會承受這樣的疼痛,之前研究表明闌尾炎可能是由於工業化社會和衛生條件改善帶來的「文化變遷產物」,這些變化使我們的免疫系統沒有進行多少工作,這意味着如果沒有闌尾的情況下,人體健康會變得更加混亂。

總而言之,人體如果沒有徹底沒有闌尾,那麼我們將面臨更頻繁地與細菌做斗爭,闌尾是一種退化器官,這種觀點可能已經成為一種過時觀念。(葉傾城)

來源:cnBeta