科學家在銀河系中心黑洞附近發現「正在孵化的恆星蛋」

據外媒New Atlas報道,超大質量黑洞在星系中心製造了極度動盪的環境,長期以來,人們一直推測這會破壞那里的恆星形成。但現在,天文學家已經利用ALMA望遠鏡在銀河系的中心近距離觀察,並在該區域發現了幾個「恆星蛋」–它們似乎正在「孵化」。

科學家在銀河系中心黑洞附近發現「正在孵化的恆星蛋」

恆星誕生於密集的塵埃和氣體雲中,當足夠多的物質聚集成團,最終在其引力下坍塌,成為一顆恆星。不過要做到這一點,太空天氣需要相當平靜和靜止–當然,研究人員不會用這些詞來形容黑洞周圍的區域。他們認為,恆星不可能在太靠近這些潛伏在星系中心的超大質量「怪物」的地方形成,因為它們會將物質鞭打到周圍,而不是讓它沉澱下來。

但也許情況並非總是如此。一個天文學家小組利用ALMA對銀河系的中央分子區(CMZ)進行了檢查,該分子區從銀河系的核心延伸了約1000光年,超大質量黑洞人馬座A*就位於這里。

令他們驚訝的是,研究小組在CMZ中發現了800多個密集的塵埃和氣體核心,它們看起來就像「恆星蛋」,恆星可以在這里開始形成。不過這些是否真的穩定到足以產生恆星是另一個問題。

科學家在銀河系中心黑洞附近發現「正在孵化的恆星蛋」

因此,天文學家進一步調查,使用ALMA尋找這些蛋中的高能氣體外流。該團隊表示,這是恆星形成過程中的 「明確證據」。果然,在43個核心中,他們檢測到了小而微弱的外流。「這就像在一個我們以為荒蕪的地方聽到嬰兒的哭聲一樣。」該研究的作者邢璐說。「在一個過於嘈雜和不穩定的環境中,嬰兒是很難出生並健康成長的。然而,我們的觀測結果證明,即使在銀河系中心周圍的強烈干擾區域,嬰兒恆星仍然會形成。」

該團隊表示,這種少量的恆星形成雲表明,CMZ正處於恆星形成階段的開始。「雖然在這些區域可能還隱藏着大量的外流,但我們的結果可能表明我們正在看到下一波活躍恆星形成的開始,」邢璐說。

這不是研究人員第一次發現恆星在「不可能」的條件下誕生–幾個月前,天文學家報告了恆星在類星體中形成的證據,類星體是一個擁有比我們自己的星系活躍得多的中心黑洞的星系。總的看來,恆星的形成是一個比科學家想象中更穩定的過程。

這項研究發表在《天體物理學雜志》上。

來源:cnBeta