亞馬遜正開發交換芯片減輕對博通依賴:項目此前嚴格保密

據報道,在過去幾年里,亞馬遜開始自己設計芯片,以提升其雲數據中心的服務器和向客戶銷售的人工智能服務的性能。當前,亞馬遜正在開發一種芯片,為在網絡中傳輸數據的硬件交換機提供動力,這是亞馬遜朝着控制其技術中的一個關鍵組成部分而邁出的一大步。

亞馬遜正開發交換芯片減輕對博通依賴:項目此前嚴格保密

據一位直接知情人士和另一位聽取了該項目簡報的人士透露,亞馬遜此前從未向外界透露過這個項目。2015年,亞馬遜以3.5億美元的價格收購了一家名為Annapurna Labs的芯片製造商,這個項目正是Annapurna Labs的團隊此前所進行的工作,在完成收購之後,亞馬遜開始繼續完成此項目。開發自己的網絡芯片可以幫助亞馬遜網絡服務公司(AWS)在其交換機中實現更好的性能。這兩位人士和其他與亞馬遜有業務往來的人士稱,自己開發芯片也可能降低亞馬遜對博通的依賴,後者是一家芯片製造商,近期亞馬遜與博通的關系比較冷淡。

新的交換芯片是AWS更大的計劃的一部分,該公司的目標是讓其雲服務器的性能與公司在私人數據中心運營的服務器沒有任何區別。網絡延遲是實現這一目標的最後挑戰之一,但來自第三方供應商的現有網絡硬件和組件無法提供AWS想要解決問題的靈活性。一位知情人士透露,AWS還計劃設計一系列網絡硬件組件和軟件,用於在服務器內部或多台服務器之間快速傳輸數據。

亞馬遜新網絡芯片的開發,是大型科技企業提升對芯片行業的投資的又一個跡象。最近一段時間以來,這些科技巨頭越來越希望將自己的產品與那些由英特爾和其他專業公司的商用芯片驅動的產品區分開來。例如,蘋果現在自己設計Mac、iPhoneiPad等設備所使用的處理器,以及AirPods和Apple Watch中使用的無線芯片。

與此同時,微軟和谷歌也正在自己設計芯片,從而改進各自的雲服務和其他產品。多年以來,谷歌一直在為人工智能項目開發定製芯片,本月早些時候,該公司聘請了英特爾資深芯片高管烏里·弗蘭克(Uri Frank),負責領導谷歌一個駐以色列的芯片設計團隊。報道稱,微軟正在為服務器和Surface電腦設計自己的芯片,以減少對英特爾的依賴。與其他大型科技公司一樣,亞馬遜將需要聘請一家芯片製造公司來製造其設計的芯片。

IDC項目副總裁馬里奧·莫拉萊斯(Mario Morales)表示,科技企業開始自己研究芯片,是因為雲提供商正在尋找更好的芯片性能,對他們在市場上看到的芯片產品不滿意。莫拉萊斯說道:「企業自己投資製造芯片,可以讓他們將工作負荷與硬件緊密結合起來,以解決系統瓶頸和軟件問題,並且加快軟件的速度。自己開發芯片,讓他們可以根據自己的需求來定製芯片。」

兩位知情人士表示,最初的時候,亞馬遜預計將使用由其芯片驅動的交換機來運行自己的內部網絡,但它也可以向AWS客戶提供基於這些交換機的服務。此前,該公司在去年12月舉行的大型AWS會議Re:Inventent上發布了基於Annapurna服務器和人工智能芯片的服務。該公司也可以對網絡交換機芯片做相同的處理。

AWS首席執行官安迪·傑西(Andy Jassy)在去年12月的虛擬會議上對觀眾表示,亞馬遜已經駕駛讓Annapurna從事對客戶最有用的芯片項目。今年晚些時候,傑西將接替傑夫·貝索斯(Jeff Bezos),擔任亞馬遜公司CEO,他表示:「我們正在試圖挑選能讓你完成最多工作、對你的業務產生最大影響的芯片。」

亞馬遜的重要目標之一,是控制更多通過AWS出租給客戶的網絡服務器。該公司還希望打造可以更好地處理日益復雜的計算任務的硬件,例如對海量數據進行機器學習模型的訓練。AWS旨在說服這些客戶在AWS雲計算中而不是在自己的數據中心進行計算。AWS發言人拒絕就此置評。

亞馬遜的這個計劃,可能會對一家公司產生巨大的影響,這就是博通,後者是該市場上規模最大的供應商。據一位曾在AWS工作的人士透露,多年來,亞馬遜一直是博通芯片的大客戶,批量購買這些芯片,並將它們安裝到該公司用來運營業務的網絡交換機上。這種方法幫助亞馬遜減少了對思科和Juniper等公司更昂貴的網絡交換機的依賴。

然而,多位曾在亞馬遜工作過的消息人士稱,亞馬遜與博通的關系並不穩定。知情人士稱,雙方關系時好時壞的原因之一,是博通總裁兼首席執行官霍克·譚(Hock Tan)在與客戶談判時採取的強硬策略。

媒體曾重點報道過博通CEO的這個策略,他所採取的措施包括出人意料地提價、要求客戶與博通簽署獨家協議,以此換取穩定的芯片供應,而如果客戶反擊,博通會大幅延長芯片交貨期。

2019年,博通披露,美國聯邦貿易委員會(FTC)正在調查其潛在的反競爭行為。技術咨詢公司林利集團(Linley Group)首席分析師鮑勃·惠勒(Bob Wheeler)表示,博通的策略「無疑激勵了客戶尋找替代芯片供應方式」。博通發言人沒有立即對置評請求作出回應。

一位與亞馬遜合作的人士表示,雖然亞馬遜計劃放棄使用博通芯片,但該公司依然有可能從其他供應商購買網絡芯片。市場上的其他參與者包括Marvell Technology Group和英特爾(英特爾通過2019年收購 BareFoot Networks而進入交換機芯片市場),以及Innovium和Xsight Labs等獲得了風險資本支持的初創企業。盡管亞馬遜已經不再購買思科交換機,但他們可以選擇從該公司購買網絡芯片,思科近年來開始向微軟(Microsoft)和Facebook等外部公司出售這些芯片。

亞馬遜的交換芯片還可能會在未來給AWS帶來一個新的增長領域:使用高性能網絡的基於雲的人工智能項目,這是傳統計算市場中尚未完全過渡到雲計算的一個領域。

目前,高性能計算服務器市場主要由戴爾惠普等銷售客戶在私人數據中心運行的硬件和軟件的公司主導。一位與大型企業合作開展人工智能項目的人士表示,網絡延遲是最影響高性能計算工作的因素,在雲計算上運行此類項目時,很難確保足夠穩定的網絡性能水平。

AWS預計,他們所設計的網絡芯片有助於解決這個問題。未來的AWS網絡服務可能最終會與已經在Annapurna芯片上運行的人工智能相關服務捆綁在一起。知情人士表示,這些芯片包括提高性能並降低運行機器學習模型成本的Inferania,以及幫助客戶開發或「培訓」模型的Tradium。

來源:cnBeta