研究:火山爆發或跟恐龍滅絕並無關聯

據外媒報道,人們普遍認為恐龍從地球表面消失的主要原因是小行星的毀滅性撞擊。希蘇魯伯隕石坑是證明這一理論成立的最好證據,並且研究我們腳下深處岩石和沉積層的科學家們的發現也支持了這一理論。但有可能,小行星撞擊並不是恐龍滅絕的唯一因素,研究人員長期以來一直懷疑火山活動也在其中起了一定作用。

研究:火山爆發或跟恐龍滅絕並無關聯

資料圖

現在,發表在《Proceedings of the National Academy of Sciences》上的一篇新論文背後的研究團隊揭示,從印度一個名為德干地盾的地點採集的樣本可能最終提供了一些答案。德干地盾是印度一個巨大的地區,那里曾經是一個巨大的熔岩田。幾千萬年前在這個地方發生的強烈火山活動被認為是恐龍滅絕事件的可能原因。不過最新一批數據表明事實並非如此。

我們知道,為了在全球范圍內消滅這麼多物種,導致滅絕的因素很可能會以一種戲劇性的方式影響大氣。如果火山理論是正確的,那麼火山活動釋放的二氧化碳量將是巨大的、充滿大氣從而導致全球氣溫上升。

然而研究人員發現,在大滅絕之前的幾個世紀里,德干地盾所釋放的二氧化碳水平–一個被稱為排放氣體的過程–並沒有高到足以對全球氣溫產生如此顯著的影響。簡單地說,如果火山理論的基礎已經不穩固了那麼它只會變得更加不穩固。

研究小組分析了困在晶體中的「冰凍」岩漿樣本,他們對德干地盾火山爆發期間可能釋放的二氧化碳量提供了准確的估計。他們發現,盡管德干地盾最終確實釋放了足夠的二氧化碳使地球顯著變暖,但在這種程度的排放發生時物種滅絕實際上已經在進行中了。這表明火山活動並不是引發滅絕的原因,同時也支持了小行星撞擊更有可能是滅絕原因的理論。

這項研究的首席研究員Benjamin Black教授在一份聲明中指出:「我們對地球上一些最大的火山爆發期間岩漿釋放的碳缺乏了解,這一直是我們弄清火山活動在形成地球過去的氣候和物種滅絕事件中所起作用的關鍵缺口。這項工作讓我們更深入地了解了岩漿在從根本上塑造地球氣候方面所扮演的角色並特別幫助我們測試了火山活動和小行星撞擊在白堊紀末期大規模滅絕中的貢獻。」

來源:cnBeta