晶體研究揭示10.5萬年前卡拉哈里的智人與沿海鄰居一樣具有創新精神

據外媒報道,南非卡拉哈里沙漠邊緣的一個岩石掩體中的考古證據,正在挑戰我們物種的起源與沿海環境有關的觀點。「我們在這個岩石掩體中的發現表明,過於簡化的我們物種起源模型已經不能接受。證據表明,整個非洲大陸的許多地區都參與其中,卡拉哈里沙漠只是其中之一,」考古學家Jayne Wilkins博士說。

晶體研究揭示10.5萬年前卡拉哈里的智人與沿海鄰居一樣具有創新精神

「早期智人的考古學證據主要是在南非的沿海遺址中發現的,支持我們的起源與沿海環境有關的觀點。在非洲南部內陸地區,很少有保存完好、可考證的考古遺址能夠告訴我們智人的起源遠離海岸。」

“位於卡拉哈里的Ga-Mohana Hill山上的一個岩石掩體就是這樣的一個遺址。”

如今被當地一些人用作精神活動的場所,對岩棚的考古研究發現,這里作為一個具有精神意義的地方歷史悠久。

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研究人員在Ga-Mohana Hill North Rockshelter發掘了22塊白色方解石晶體和鴕鳥蛋殼碎片,據認為是用來盛水的,這些沉積物的年代為10.5萬年前,當時的環境比現在潮濕得多。研究人員欣喜地發現,在Ga-Mohana Hill人類採集的晶體和鴕鳥蛋殼碎片的組合,比其他地方報道的內部環境中的晶體和鴕鳥蛋殼碎片要古老得多。

“我們的分析表明,這些晶體不是通過自然過程引入到沉積物中,而是故意收集的物品,很可能與精神信仰和儀式有關,”Wilkins博士說。

“晶體指向10.5萬年前對庇護所的精神或文化使用,”威特沃特斯蘭大學的Sechaba Maape博士說。”考慮到該遺址今天仍被用於實踐儀式活動,這是了不起的。”考古層的年齡是通過奧地利因斯布魯克大學地質系OSL實驗室的光學刺激發光(OSL)測年來制約的。

“這種技術測量自然光信號,隨着時間的推移,這些信號在沉積石英和長石顆粒中積累,”OSL實驗室負責人Michael Meyer博士說。”你可以把每個晶粒看作是一個微型時鍾,我們可以從中讀出這種自然光或發光信號,給我們提供考古沉積層的年齡。”

晶體研究揭示10.5萬年前卡拉哈里的智人與沿海鄰居一樣具有創新精神

卡拉哈里這個名字來源於茨瓦納語Kgala,意思是 “極度乾旱”。今天,Ga-Mohana的氣候是半乾旱的,很少有季節性降雨。然而,從避難所周圍豐富的圖瓦岩層中,可以明顯地看出這里有豐富的水源。利用鈾-釷測年法,這些岩層的年齡在11萬年到10萬年前–與人們生活在那里的時間段完全一致。

開普敦大學人類進化研究所(HERI)所長羅賓-皮克林博士說:”這是一個關於水的故事,在我們現在所知道的乾燥的景觀中,以及適應性強的人,他們利用景觀不僅生存,而且發展。”。

由於Ga-Mohana Hill持續的精神意義,研究人員有意識地在每個季節結束後盡量減少對當地社區使用岩石庇護所的影響。

“不留下任何可見的痕跡,並與當地社區合作,對項目的可持續性至關重要。” Wilkins博士說。”這樣Ga-Mohana Hill才能繼續提供關於卡拉哈里智人起源和進化的新見解。”

來源:cnBeta