天文學家看到「太空水母」 一種驚人的宇宙現象

位於西澳大利亞內陸的一台射電望遠鏡觀測到了一個與水母外形驚人相似的宇宙現象,該發現今天發表在《天體物理學雜志》上。一個澳大利亞-意大利團隊利用Murchison Widefield Array(MWA)望遠鏡觀測到了一個被稱為Abell 2877的星系團。

天文學家看到「太空水母」 一種驚人的宇宙現象

阿貝爾2877號「水母」的合成圖像,展示了光學數字化天空測量(背景)與XMM X射線數據(洋紅色覆蓋)和MWA 118 MHz無線電數據(紅黃色覆蓋)。資料來源:Torrance Hodgson, ICRAR/Curtin大學。

天文學家看到「太空水母」 一種驚人的宇宙現象

主要作者和博士候選人Torrance Hodgson來自珀斯國際射電天文研究中心(ICRAR)的科廷大學節點,他說,該團隊在87.5和215.5兆赫茲之間的五個無線電頻率下觀察了12小時的星團。

“我們看了一下數據,當我們把頻率調低時,一個幽靈般的水母結構開始出現,”他說。

“這種無線電水母在普通調頻無線電頻率下很亮,但在200兆赫的頻率下,它的發射幾乎全部消失。沒有任何其他的星系外輻射,就這樣迅速消失。”

解釋這種獨特的陡峭光譜一直是個挑戰。”我們不得不開始了解一些宇宙考古學,以了解水母的「水母」背景,”霍奇森說。

“我們的工作理論是,大約20億年前,來自多個星系的少數超大質量黑洞噴出了強大的等離子體射流。這些等離子體逐漸消失,安靜下來,並處於休眠狀態。然後發生了兩件事–等離子體開始混合的同時,非常溫和的沖擊波通過這一,短暫地重新點燃了等離子體,照亮了「水母」和它的觸角,讓我們看到了。”

從地球上觀察時,水母的直徑超過月球的三分之一,但只有用低頻射電望遠鏡才能看到。

“大多數射電望遠鏡由於設計或位置的原因,無法實現這麼低頻率的觀測,”霍奇森說。

天文學家看到「太空水母」 一種驚人的宇宙現象

上圖是來自位於西澳大利亞州的SKA-Low望遠鏡的綜合圖像。這張圖片融合了已經在現場的SKA-Low原型站AAVS2.0的真實照片(在左邊)和未來SKA-Low站建成後的藝術想象圖。偶極天線的數量將達到幾十萬根,將以50Mhz的低頻測量無線電天空。資料來源:ICRAR和SKAO

Hodgson先生的導師和合著者Johnston-Hollitt教授表示,SKA將為我們提供一個無與倫比的低頻宇宙視圖。

“SKA將比MWA敏感度高數千倍,分辨率也比MWA好得多,所以一旦投入使用,可能還有很多神秘的射電水母等着被發現。我們即將建造一台儀器,為不斷發展的射電宇宙製作一部高分辨率、快幀率的電影。它將向我們展示從第一顆恆星和星系一直到今天的情況。”她說。

“像水母這樣的發現只是暗示了即將發生的事情,對於任何尋求宇宙基本問題答案的人來說,這是一個令人興奮的時刻。”

來源:cnBeta