天文學家發現銀河系中心附近的「恆星蛋」孵化成小恆星

天文學家利用阿塔卡馬大毫米/亞毫米波陣列(ALMA)在銀河系中心周圍發現了許多包含嬰兒恆星的「恆星蛋」。此前的研究表明那里的環境過於惡劣,無法形成恆星。但現在,這些發現表明,恆星的形成比研究人員想象的更有彈性。

天文學家發現銀河系中心附近的「恆星蛋」孵化成小恆星

向我們移動的氣體用藍色顯示,遠離我們的氣體用紅色顯示

「恆星蛋」是由氣體和塵埃組成的宇宙雲,它們會因引力而坍塌。如果有物體干擾重力驅動的收縮,恆星的形成就會受到抑制。銀河系中心附近有許多潛在的干擾源。強烈的湍流可以攪動雲層,阻止它們收縮,或者強磁場可以支持氣體抵禦自引力坍縮。之前的觀測表明,銀河系中心附近的恆星形成效率要低得多。

為了探究恆星形成受到抑制的奧秘,日本國立天文台天文學家Xing Lu領導的團隊利用ALMA觀測了銀河中心附近的區域,這些區域含有充足的氣體,但沒有已知的恆星形成。令人驚訝的是,該團隊發現了800多個密集的氣體和塵埃核心。

“這一發現引出了一個問題,即它們是否真的是’恆星蛋’。”Lu解釋說。為了回答這個問題,研究小組再次利用ALMA搜索高能氣體外流,而這些氣體外流是恆星蛋中形成恆星的指標。得益於ALMA的高靈敏度和高空間分辨率,他們在雲層中探測到了43個小而微弱的外流。Lu評論說:”我們的觀測結果證明,即使在銀河中心周圍的強烈擾動區域,嬰兒恆星仍然會形成。”

研究團隊現在正在分析ALMA更高分辨率的觀測數據,以更好地理解銀河中心附近氣體外流和恆星形成的驅動過程。

來源:cnBeta