在美發現的阿拉伯硬幣或能解開17世紀海盜之謎

據外媒報道,在美國羅得島州和新英格蘭地區的其他角落,從自家果園里挖出的一把硬幣可能有助於破獲一樁數百年的懸案。這個懸案中的惡棍–一個凶殘的英國海盜,在搶劫了一艘從麥加返回印度的穆斯林朝聖者的船成為了全球頭號通緝犯,之後他又冒充奴隸販子逃脫追捕。

在美發現的阿拉伯硬幣或能解開17世紀海盜之謎

業余歷史學家和金屬探測家Jim Bailey在米德爾敦的一塊草地上發現了第一枚完好無損的17世紀阿拉伯硬幣。

這一古老的零錢成為了在北美發現的最古老的零錢,它可以解釋海盜船長Henry Every 是如何消失的。

1695年9月7日,海盜船Fancy號在Every的指揮下伏擊並占領了Ganj-i-Sawai號–印度皇帝奧朗則布擁有的皇家船隻,當時的印度皇帝是世界上最有權勢的人之一。船上不僅有朝聖歸來的朝聖者,還有價值數千萬美元的金銀。

接下來發生的則是有史以來最暴力、最令人發指的一起搶劫案。歷史記載稱,在逃到巴哈馬之前,Every的海盜團折磨並殺害了印度船上的男人、強奸了女人。他們的罪行迅速傳開,英國國王威廉三世在印度和東印度公司貿易巨頭的巨大壓力下懸賞他們的人頭。

歷史學家直到現在才知道,他們最終是在1696年航行到愛爾蘭的,在那里他們的線索就斷掉了。不過Bailey表示,他和其他人發現的硬幣證明,這名臭名昭著的海盜最初是前往美國殖民地的,在那里,他和他的船員在逃亡期間把掠奪來的錢用作日常開支。

2014年,第一枚完整的硬幣在米德爾敦的Sweet Berry農場出現。兩年前,Bailey在這里發現了舊殖民時期的硬幣、一個18世紀的鞋扣和一些火槍彈,這激起了他的好奇心。

於是,他在地面上揮舞着一個金屬探測器,在得到一個信號往下挖,結果,他發現了一枚黑色的銀幣。最初,他認為這枚銀幣可能是西班牙的,也可能是馬薩諸塞灣殖民地鑄造的。然而後來仔細一看,在上面,他發現了阿拉伯文字,這顯然讓他心跳加速。

研究證實,這種奇特的硬幣是1693年在也門鑄造的。Bailey表示,這引發了一些問題,因為直到幾十年後,還沒有證據表明美洲殖民者為了維持生計而在新大陸旅行到中東的任何地方進行過貿易。

自那以後,其他的偵探又發現了15枚同一時代的阿拉伯硬幣,其中10枚在馬薩諸塞州,3枚在羅得島,2枚在康涅狄格州。另一個是在北卡羅萊納發現的。

「似乎他的一些船員在新英格蘭定居並融入了當地社會,」康涅狄格州的州立考古學家Sarah Sportman表示。2018年,康涅狄格州正在對一處17世紀的農場遺址進行挖掘,最終發現了這枚硬幣。「這幾乎就像一個洗錢計劃,」她說道。

雖然這在現在聽起來不可思議,但Every似乎都能偽裝成奴隸販子並在眾目睽睽之下隱藏起來–奴隸販子是17世紀90年代新英格蘭興起的一種職業。Bailey表示,Every在去巴哈馬的路上甚至在法國的Réunion島停留並去抓了一些黑人俘虜,這樣他看起來就像是個奴隸販子了。

鮮為人知的記錄顯示,一艘名為Sea Flower號的船沿着東海岸航行,這艘船則是海盜們在拋棄Fancy號後使用的。1696年,它帶着近40名奴隸來到羅得島州的紐波特,那里曾是18世紀北美奴隸貿易的主要中心。

來源:cnBeta