新化石發現進一步加深蛇蠅謎團

據外媒報道,在曾經被認為不適宜居住的地區卻發現了古老的掠食昆蟲。化石的發現常常有助於回答關於我們現代世界是如何形成的長期問題。然而有時它們只會加深謎團,就像最近在不列顛哥倫比亞省和華盛頓州發現的四種新古代昆蟲。

新化石發現進一步加深蛇蠅謎團

來自西蒙弗雷澤大學的古生物學家Bruce Archibald和俄羅斯科學院的Vladimir Makarkin最近發現的化石物種屬於一種被稱為蛇蠅(snakefly)的昆蟲,現被證明在約5000萬年前生活在該地區。發表在《Zootaxa》上的研究提出了更多關於這種細長昆蟲的進化史以及它們生活在今天這個地方的原因。

新化石發現進一步加深蛇蠅謎團

蛇蠅體型纖細,是一種食肉昆蟲,原產於北半球,在熱帶地區明顯不存在。科學家們傳統上認為,由於它們需要寒冷的冬天才能發育成成蟲,因此它們幾乎只能生長在有冬季霜凍或更冷天氣的地區。然而發現這些古老物種的化石遺址所經歷的氣候卻跟這種解釋並不符合。

「這里的年平均氣候溫和,就像今天的溫哥華或西雅圖一樣,但重要的是,冬天非常溫和,很少或沒有霜凍的日子,」Archibald說道,「我們可以通過生活在這些森林里的不耐霜植物如棕櫚樹及更偏北的植物如雲杉看出這一點。」

發現這些古代物種的化石遺址跨越了1000公里的古代高地,從公元前西北部的浮木峽谷到公元前南部的麥卡比化石遺址,一直延伸到華盛頓北部的共和國城。

新化石發現進一步加深蛇蠅謎團

根據Archibald的說法,古生物學家們在這些化石遺址中發現了蛇蠅兩科的物種,這兩科此前曾都被認為需要寒冷的冬天才能生存。然而現在的發現現實,每個科似乎都各自獨立地適應了寒冷的冬天。

「現在我們知道,在蛇蠅進化史的早期,它們生活在冬天非常暖和的氣候中,所以問題就變成了,為什麼它們不能保持在這些地區生活的能力?為什麼今天熱帶地區沒有發現蛇蠅?」Archibald說道。

此前在這些地點發現的昆蟲化石表明,它們跟歐洲、俄羅斯太平洋沿岸乃至澳大利亞都有關聯。

Archibald強調稱,通過對過去的深入研究來了解生命是如何適應氣候的有助於解釋今天物種在全球各地分布的原因,同時也可能有助於預測氣候的進一步變化會如何影響這種模式。

來源:cnBeta