科學家開發可生物降解的植物花粉海綿 可吸收溢油

去年,一組科學家團隊成功地從堅硬的花粉顆粒中創造出生態友好的軟凝膠顆粒,現在,他們利用這些顆粒創造出了海綿,可以吸收溢油,一旦用完就可以進行生物降解。由新加坡南洋理工大學和韓國成均館大學科學家組成的一個團隊開發的凝膠製造過程被描述為類似於肥皂的生產。

科學家開發可生物降解的植物花粉海綿 可吸收溢油

科學家們從向日葵的花粉粒開始,這些花粉粒上已經覆蓋了一種天然存在的粘性油基水泥。將花粉粒在鹼性條件下培養三天,就可以去除這種粘合劑,留下其凝膠狀的內部物質。

然後將該凝膠冷凍乾燥,形成三維海綿狀材料,隨後將其加熱至200 oC (392 oF)以使其穩定。最後,該材料被塗上一層硬脂酸,這是一種在植物和動物脂肪中發現的脂肪酸。

由此產生的海綿每塊直徑為5厘米,盡管它們可以做得更大,以用於商業應用。它們非常多孔,但硬脂酸的加入也使它們具有疏水性。因此,如果把它們放在油污染的水中,它們只吸收油–它們不會被水浸透。

科學家開發可生物降解的植物花粉海綿 可吸收溢油

在涉及各種類型的油類和溶劑的實驗室測試中,研究人員發現海綿的吸收能力與市面上的聚丙烯吸收劑相似。不過,與那些以石油為基礎的產品不同的是,花粉海綿是由可再生材料製成的,一旦被丟棄就會生物降解–此外,每塊海綿在需要更換之前,至少可以擰乾重復使用10次。

「通過對花粉的材料特性進行微調,我們的團隊成功開發出了一種海綿,可以選擇性地針對污染水源中的油污進行吸收。」首席科學家、新加坡南洋理工大學的Cho Nam-Jun教授說。”使用一種在自然界中豐富的材料,也使得這種海綿價格低廉,可生物降解,而且生態友好。”

最近發表在《先進功能材料》雜志上的一篇論文對這項研究進行了描述。

來源:cnBeta