科學家新發現身披盔甲的「挖土」恐龍

據自然科研旗下《科學報告》雜志近期發表的一項古生物學研究,新發掘的一隻甲龍的骨骼遺骸顯示,甲龍科恐龍可能曾掌握了挖土的本領。這個恐龍標本名為MPC-D 100/1359,或能增進我們對晚白堊紀(8400萬—7200萬年前)動物行為的理解。

科學家新發現身披盔甲的「挖土」恐龍

人們已知甲龍是生活在白堊紀的一類有盔甲的大型食草動物,而多種多樣的甲龍們組合成了恐龍大家族中一支獨特的類群。甲龍類在恐龍歷史舞台上較晚才出現,在白堊紀的末期,其最突出的特徵就是「裝甲」——身體上部覆蓋着厚厚的鱗片,大多數背上有兩排刺、頭頂有一對角,以及像高爾夫球棒一樣的尾巴。甲龍類四條腿和脖子都比較短,腦袋則是寬寬的。

此次,韓國首爾大學研究團隊從上世紀70年代在蒙古南戈壁沙漠發現的「Baruungoyot」組一個地層中,發掘到了骨骼殘骸並標號為MPC-D 100/1359。研究團隊分析認為,MPC-D 100/1359的多個解剖學特徵顯示,這或許是一隻甲龍,且它曾適應了挖土——這只甲龍的前足骨骼呈淺弧形排列,這是能用來挖掘松軟土的證明。

而與其它恐龍相比,這只甲龍有多個椎骨,後足骨骼數量更少,這些特徵或能在MPC-D 100/1359挖土或擺動尾巴時幫助其固定身體。此外,MPC-D 100/1359的體型屬於中間寬、前後窄,這或許使它的身體在挖土時能保持筆直。

研究團隊推測,MPC-D 100/1359可能曾通過挖土來獲取可食用的水、礦物或根系,甚至可能蜷縮在一些淺坑中保護自己柔軟的身體下部不受捕食者的攻擊。由於其中一部分特點,在其他甲龍中也報道過相似的解剖學特徵,因此以上發現說明,挖土的能力可能在其它甲龍科恐龍中也很常見。

來源:cnBeta