因為《後翼棄兵》和直播下棋,國際象棋的受眾正成倍數增長

老樹開新花

擁有上百年歷史的國際象棋,因為較高的上手難度與復雜程度令許多人敬而遠之,願意犧牲節目效果直播國際象棋的主播就更少了。然而,疫情催生的「文藝復興」浪潮,改變了國際象棋鮮有人問津的境況。

據媒體Dexerto報導,提供國際象棋在線遊玩功能與賽事新聞的Chess網站,自2020年3月以來訪問人數持續上漲。2020年10月,Chess網站共計吸引了8100萬的訪問者,11月訪問量為1.165億,12月更是漲到了1.625億。

因為《後翼棄兵》和直播下棋,國際象棋的受眾正成倍數增長Chess網站

另根據TwitchTracker網站的數據,2020年1月Twitch直播平台的國際象棋分區僅有24個頻道,平均觀眾數量為3298人。

2021年1月,國際象棋區已經有了133個頻道,平均觀眾數量達到了24018人,是去年的七倍還多。比起《堡壘之夜》《英雄聯盟》等高人氣直播分區,國際象棋還是顯得毫無排面,不過我們仍能在Twitch按觀眾數量排行的分區榜單中靠前的位置,看到國際象棋區。

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配合下面的條形統計圖,我們能夠直觀看到國際象棋區的熱度在2020年的顯著提升。

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實體國際象棋也理所當然的被搶購一空。歌利亞遊戲公司是美國的一家玩具與桌遊發行商,據媒體NPR報導,這家公司的國際象棋銷量相較去年同期上漲了約1048%;eBay拍賣網站的國際象棋棋具與配件銷售額也增長了215%。

因為《後翼棄兵》和直播下棋,國際象棋的受眾正成倍數增長英國某網店的國際象棋全部售空下架

國際象棋似乎很適合用來在疫情期間居家隔離時消磨時光。可能對於更多人來說,追劇、看直播,顯然是更主流的娛樂方式,不過當劇集與直播都在慫恿自己去玩國際象棋的時候,就另當別論了。

許多店家把國際象棋售空的原因歸結為網飛在2020年10月23日上映的七集電視迷你劇「The Queen』s Gambit」,中文譯名《後翼棄兵》。

《後翼棄兵》改編自1983年出版的一部同名虛構小說,標題源自一種國際象棋的開局戰術。該劇講述了冷戰背景下一位擁有國際象棋天賦的女孩,在成長過程中戰勝對酒精與藥物的依賴,最終贏得世界冠軍的故事。

因為《後翼棄兵》和直播下棋,國際象棋的受眾正成倍數增長《後翼棄兵》劇照

《後翼棄兵》在國內外都有着不錯的口碑。劇組請了數位國際象棋職業棋手作為顧問,劇集中的大部分棋局來自現實中的著名對局,觀賞性十足,配合勵志的劇情,讓國際象棋成為一時的熱門話題。

因為《後翼棄兵》和直播下棋,國際象棋的受眾正成倍數增長豆瓣評分9.0分

因為《後翼棄兵》和直播下棋,國際象棋的受眾正成倍數增長Metacritic評論家評論79分,用戶評分8.5分

另一方面,自去年疫情爆發,所有的國際象棋線下比賽紛紛轉戰線上或停辦,一批職業或業余棋手順勢轉戰線上陣地,積極投身Twitch直播國際象棋,吸引潛在的受眾。

五度獲得美國國際象棋冠軍的日裔棋手中村光,目前在Chess網站的世界棋手排行榜上位列第19名。他2019年在Twitch開始直播嘗試,至今積攢了86.3萬的關注者。

因為《後翼棄兵》和直播下棋,國際象棋的受眾正成倍數增長中村光在Chess網站上的檔案

中村光希望把國際象棋帶給更廣泛的受眾,因此持續聯動其他分區的人氣主播,教授國際象棋知識與技巧,偶爾也展開國際象棋友誼賽。他的做法受到了傳統業界人士的批評,為此他曾在推特上回駁,「國際象棋需要一定的新鮮血液」。

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一對國際象棋業余棋手也贏得了超過50萬粉絲的青睞。25歲的亞歷山德拉與15歲的安德莉亞,沒有中村光的名譽與名氣,但棋技勝過她們的絕大多數觀眾,更沒有傳統職業選手的架子。哪怕不直播國際象棋,轉到「談天說地」的聊天分區,她們也能放得開。

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她們採用了與中村光相同的策略,在Chess網站與幾家贊助商的支持下主辦了「BlockChamps」國際象棋錦標賽,每次邀請數位其他分區的主播爭奪冠軍獎杯,亞歷山德拉與安德莉亞為比賽提供全程解說。

第二屆「BlockChamps」錦標賽於今年的1月16日舉行。這次比賽邀請的主播全部來自《我的世界》分區,贊助商提供了一個《我的世界》服務器,允許最多1000名熱情觀眾實時收看遊戲畫風的棋局。

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比賽全程在Twitch上直播,取得了空前成功,直播間觀眾峰值突破了9萬人,連帶着突破了國際象棋分區的直播觀眾峰值記錄:161968人。

因為《後翼棄兵》和直播下棋,國際象棋的受眾正成倍數增長其他遊戲玩得好不代表國際象棋玩得好
看到下飯操作二位解說也把持不住

電視劇「帶貨」也好,人氣主播引流也罷,拜上述的人與事所賜,國際象棋的流行風潮自疫情爆發起一直持續至今。雖說國際象棋依舊屬於小眾運動,其硬核程度始終未曾改變,沒人保證這股風潮能夠一直持續下去;但這種新鮮血液持續注入的狀態,總好過半死不活。

來源:遊研社