今天是初代XBOX亮相20周年,當初微軟甚至試圖收購任天堂

「可以再表演一次嗎?」

今天是微軟初代XBOX亮相20週年。20年前,比爾·蓋茨和巨石強森一起,給這台碩大無比的遊戲機進行了揭幕。

今天是初代XBOX亮相20周年,當初微軟甚至試圖收購任天堂

雖然上市時已經是第六世代的末期,銷量不如人意,但是初代XBOX成功幫助微軟敲開了主機市場的大門,開啟了今天三強並列的局面。

不過,最初XBOX並不打算只擔當一個「敲門磚」的角色,而是做足了准備,想要一炮而紅。微軟為了保證獨占陣容,一度十分想要將遊戲圈的重要玩家收入囊中。連EA和史克威爾這樣的巨頭都曾經收到過微軟的報價。

藉著XBOX20週年的機會,媒體采訪了一些當年的高層,又挖出了不少不為人知的趣事。其中最好玩的一樁,就是微軟曾經試圖收購任天堂。

根據時任微軟第三方公關總裁的凱文·巴克斯的說法,當時的微軟CEO鮑爾默給親子給他下了任務,讓他去和任天堂接觸,向任天堂的人展示XBOX主機的優異性能,並且說服任天堂接受微軟的收購,為微軟提供獨占遊戲。

今天是初代XBOX亮相20周年,當初微軟甚至試圖收購任天堂搞不好帶去的還是這玩意

巴克斯去了任天堂,也如願見到了任天堂的高管。隨後的發展就出乎他的預料了。在聽到微軟的人說想微軟有收購任天堂的意願時,任天堂高層哄然大笑。

「想像一下,有人對着你笑了整整一個小時。我們開會的時候就是這麼個情況。」巴克斯說。

最後,任天堂的高層也沒明確說要不要接受微軟的收編。不過巴克斯也明白這事沒戲了,灰溜溜地離開。

微軟提出收購任天堂的時候,其實還挺有信心的。初代XBOX的硬件性能遠遠超過了第六世代的競爭對手,而硬件確實也是任天堂的軟肋。所以微軟覺得,讓自己硬件的優勢和任天堂軟件的優勢結合,對雙方一定都有好處。只不過,任天堂常年作為日本現金流最充裕的企業和遊戲行業的領軍者之一,可能從來沒有考慮過「被收購」這個選項。

史克威爾對微軟收購意向的表現要相對嚴肅一些。收到微軟的意向郵件之後,雙方高層第二天約定見面。會議上,史克威爾說他們的財務顧問有話要說。然後財務顧問表示微軟的報價太低了,史克威爾沒法接受,微軟的人就只好回家了。雖然也很失敗,但是至少比被「笑一個小時」要強點。

微軟豪橫的金元攻勢也不是完全沒有取得效果。Bungie就在這一時期被微軟招至旗下,開發的《光環》系列就成了微軟的旗艦產品。而且,Bungie還是聽說微軟在撒錢之後,主動聯系微軟商討收購事宜的。

不太好說,如果當年有日本大廠真的投靠微軟,會給現在的遊戲行業帶來什麼變化。微軟最終一直沒能撬開日本市場的大門,也沒有停下對日本廠商的招攬。XBOX 360時代,微軟還徵召到了坂口博信在內的一批著名日本遊戲人,並且做出像《藍龍》這樣的頂尖JRPG,甚至讓《最終幻想XIII》跨平台,最終換來的結果也並不盡如人意。

今天是初代XBOX亮相20周年,當初微軟甚至試圖收購任天堂坂口博信領銜,鳥山明人設的《藍龍》終究沒有成為下一個DQ

聯想到XBOX上市初期在日本遇到的一系列「水土不服」,只能說,大概真的是八字不合吧。

來源:遊研社