台灣大旱:為保芯片生產,1/5農田灌溉系統被切斷

4月9日消息,世界上超過90%的先進芯片由台灣省代工廠商製造,這些公司的產品在全球iPhone和其他電子產品中占有很大份額,對當地經濟也至關重要。在台灣受到嚴重乾旱的影響下,為了確保芯片製造商工廠用水,當局切斷了大量農田的灌溉系統。

台灣大旱:為保芯片生產,1/5農田灌溉系統被切斷

雖然台灣當局正為農民的損失提供補償,但後者擔心,收成受挫將促使客戶尋找其他供應商,這可能導致他們多年的收益陷入低迷。受影響的農民抱怨稱:「政府正在用錢來封住我們的嘴。」

當地官員稱,此次旱災是台灣半個多世紀以來遭遇的最嚴重旱災,這也暴露了台灣半導體產業所面臨的巨大挑戰。在智能手機、汽車和其他現代生活關鍵基石的全球供應鏈中,半導體行業正日益成為不可或缺的節點。

芯片製造商使用大量的水來清潔他們的工廠和晶圓(即構成芯片基礎的硅片)。在全球半導體供應已經因電子產品需求激增而極度緊缺的情況下,缺水危機無法緩解人們對科技行業過度依賴台灣(特別是台積電)製造芯片的擔憂。

世界上超過90%先進芯片在台灣省製造,其中尤以台積電為最,該公司為蘋果英特爾和其他大品牌製造芯片。台積電上周表示,將在未來三年投資1000億美元提高產能,這可能會進一步加強其在市場上的主導地位。

台積電稱,旱情迄今尚未影響其生產。但由於台灣省降雨量減少,當地不得不付出越來越大的努力來保持供水。

近幾個月來,台灣當局已經出動飛機在水庫上空播撒和燃燒化學物質,在台積電總部所在的新竹建造了海水淡化廠,並修建了連接該市和北部水量充沛河流的管道。台灣省還下令各行業削減用水量。某些地方已經降低了水壓,並開始每周切斷兩天供水。包括台積電在內的許多公司,已經開始用水車從其他地方送水。

但台灣省採取的最激進措施是切斷大量農田灌溉系統,這影響了大約7.4萬公頃的農田,約占台灣灌溉土地的五分之一。63歲的新竹水稻種植者田守實(音譯)說:「台積電和那些半導體公司完全感受不到缺水的困擾。」

當地官員為政府的政策辯護稱,嚴重乾旱意味着即使有灌溉設施,收成也會很差。如果將稀缺的水資源轉移到農場,而不是工廠和家庭,將會引發「雙輸」後果。

當被問及農民的用水問題時,台積電發言人表示:「對每個行業和公司來說,高效用水非常重要。」他還稱,台積電也參與了一個提高灌溉效率的項目。

台灣上次為了節水而大規模關閉灌溉系統還是在2015年,2004年也採取過類似措施。台灣大學土木工程教授游敬雲(音譯)說:「如果再過兩三年,同樣的情況再次出現,那麼我們就可以認定,台灣肯定進入了嚴重缺水的時代。至於眼下,還需要繼續觀察。」

據台積電稱,該公司2019年在新竹的設施每天消耗6.3萬噸水,占當地兩座水庫供水量的10%以上。台積電當年回收了超過86%製造過程中的用水,並通過增加回收和採取其他新措施,比前一年多節約了360萬噸水。但與2019年其工廠6300萬噸水的消費量相比,這一數字仍然顯得很少。

新竹農民莊成登(音譯)的生意夥伴郭玉玲(音譯),不喜歡妖魔化半導體產業。她說:「如果新竹科技園沒有今天這樣的發展,我們也不會來此做生意。」她說,台積電的工程師是他們大米的重要客戶。但郭玉玲說,指責農民在經濟上貢獻很少、浪費水資源也是錯誤的。

台灣成功大學水利工程教授王曉文(音譯)表示,台灣水資源供應背後的「最大問題」是政府將水費維持在過低的水平,這鼓勵了浪費。政府數據顯示,台灣家庭每人每天用水約75加侖,而大多數西歐人的使用量低於這個數字。政府官員稱:「上調水價對社會上比較弱勢的群體影響很大,所以我們在調整的時候非常謹慎。」

台灣省西南部既是農業腹地,又是新興的工業中心。台積電最先進的芯片設施就位於南部城市台南。現在,那附近的水庫有些地方已經變成溪流,甚至連底部都露了出來。

在台南附近的農業城鎮,許多農民表示,他們滿足於靠政府的補助生活,至少目前是這樣。但他們也在考慮自己的未來。台灣公眾似乎已經認定,無論是對台灣還是對世界而言,稻米種植都不如半導體重要,這也似乎正迫使他們轉行。

來源:cnBeta