有人復活了26年前被世嘉取消的VR頭設

塵封的歷史。

在遊戲業的歷史上,VR的熱潮並不止發生過一輪。90年代人們就已經發現了VR遊戲的潛力,並幻想着美好的虛擬現實世界。

當時有一些遊戲廠商已經開始研製VR設備和VR遊戲了,但很多VR遊戲機都被做成大型的街機,價格不菲而且使用不便。

有人復活了26年前被世嘉取消的VR頭設

世嘉則在 1993年推出了一項突破性的產品世嘉VR,一套為MD主機研發的個人VR設備,讓玩家在家中就可以體驗神奇VR的技術,而且售價只要200美元,在當時引起了不小的轟動。

 有人復活了26年前被世嘉取消的VR頭設

然而世嘉VR從沒能正式投入商用,項目在1994年被取消。世嘉稱取消的原因是VR遊戲太過真實,會導致玩家在遊戲的過程中不由自主的移動身體,導致受傷。

後來時任世嘉CEO Tom Kalinske 的透露,取消主要是出於對安全的顧慮,一些研究機構包括斯坦福研究所都對世嘉VR的安全性提出了質疑,認為這套設備可能會造成潛在的健康問題,而一些測試人員也出現了頭痛、頭暈的症狀,最終公司決定停止項目。

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世嘉VR沒能面世,這反而增加了它的神秘。今天的人們回看世嘉VR,認為它對VR技術的一次大膽探索,內置了兩個LCD屏幕和高頻率慣性測量單元,大體的工作原理與今天的VR設備很相似,這些都應該被載入VR歷史。

但因為這台設備沒有投入生產,真正擁有世嘉VR原型機的人少之又少。世嘉VR對外公佈的信息也非常有限,只在1993年的CES上亮相過一次,如今的人們非常想知道它究竟是一台怎樣的設備。

有人復活了26年前被世嘉取消的VR頭設

Video Game History Foundation是一個致力於遊戲歷史研究和保存的非營利性組織,他們希望能夠讓更多的人瞭解這台設備的細節和歷史。

機緣巧合下他們聯繫上了遊戲公司Futurescape Productions的創始人Kenneth Hurley,這家公司當年曾負責開發過世嘉VR的遊戲《Nuclear Rush》,世嘉VR的4款護航遊戲之一。這是一款第一人稱的動作飛行遊戲,玩家駕駛一個飛行器在沙漠中尋找能源並敵人戰鬥,通過轉動頭部即可控制視角和準星。

有人復活了26年前被世嘉取消的VR頭設

這款遊戲基本已經開發完畢,但隨着世嘉VR的取消,也被封存了起來。在得知來意後,Kenneth Hurley翻找了自己的老資料,幸運從中找到了《Nuclear Rush》的完整源代碼。此時Video Game History Foundation的研究人員想出了一個大膽的想法,他們希望通過這款遊戲來復活世嘉VR。

遊戲的源代碼不僅包括了遊戲本身,也包括了遊戲如何與VR頭設進行交流,從中研究人員可以反推出世嘉VR的工作原理和大致結構。

首先他們將遊戲的源代碼進行整理並重新創建遊戲Rom,然後在世嘉MD模擬器上運行。運行中出現了很多問題,比如地圖顯示不全,關卡無法加載等。他們又花了很多的時間對代碼進行修改,最終讓遊戲可以順利的在模擬器上運行。

有人復活了26年前被世嘉取消的VR頭設

利用這些信息研究人員開發出了一個世嘉VR模擬器,可以將玩家的輸入指令轉化成模擬世嘉VR的輸出信號,還原出世嘉VR的遊戲體驗。

然後他們又通過 Open VR 編寫了一套程序,讓世嘉VR模擬器正確識別HTC Vive,這樣就把HTC Vive變成了一台世嘉VR。

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實際操作中,新老設備的兼容也遇到了不少的問題,比如世嘉VR中並沒有任何雙眼同步的技術,為了還原這種體驗,開發人員必須強行關閉HTC Vive的同步功能,據說玩的時候經常會出現對眼的情況。

但不論如何,他們最終實現了用HTC Vive來模擬世嘉VR,讓人們見識到了90年代的黑科技到底是怎樣的體驗。

有人復活了26年前被世嘉取消的VR頭設

研究人員表示,在此基礎上還有很多的可能性,比如可以在世嘉VR原有的基礎上增加空間掃瞄功能,也許可以利用這套系統打造一個功能完整的世嘉VR復製品,

創越時空的世嘉VR讓我們對那時的遊戲設計理念和技術有了新的理解,Video Game History Foundation也想藉此提醒人們保護遊戲歷史的重要性。

「在我們享受這些珍貴的遊戲提供知識和資料的同時,不要忘了,如果不是有人把遊戲的源代碼精心保管了26年,如果其中稍微出現一些意外,這段歷史可能就徹底消失了。像這樣的遊戲歷史非常容易被人們遺忘在歷史的塵埃中,但每一個像《Nuclear Rush》這樣被救回來的遊戲,後世都會感謝我們。」

來源:遊研社